Gretchen Peters: Dancing With The Beast

 
 

Toen de aankondiging kwam voor een nieuw album van Gretchen Peters werd ik niet meteen enthousiast. Om een tweeledige, wellicht enigszins tegenstrijdige reden. Ten eerste, ze kan behoorlijke trieste, bijna deprimerende, nummers schrijven, en ten tweede, haar beide vorige albums, Blackbirds, en het ultiem bewierookte Hello Cruel World zijn van een dusdanige klasse dat ik bang was dat ze niet aan de verwachtingen zou gaan voldoen. Gewoonweg ongezond om telkens het onderste uit je creatieve zenuwstelsel te moeten trekken. Het is slechts een handje vol artiesten gegund om keer op keer zo uitzonderlijk te presteren. Het is allerminst uitzonderlijk dat artiesten na een creatieve boost afvlakken. Na mijn aanvankelijke huivering, vele luisterbeurten verder, inclusief een fiks aantal droevige nummers te hebben geabsorbeerd is mijn oordeel echter weinig twijfelend, Gretchen Peters heeft wederom een dijk van een album gemaakt. Zeg maar gerust, een topplaat!

 

Arguing with Ghosts opent het album enigszins zwaarmoedig. Een album met opstartproblemen, lijkt het, want het nummer wat daarop volgt, Wichita zorgt voor broodnodige lucht, waarbij vooral de instrumentatie zich verrassend opgeruimd laat aanhoren. The Boy from Rye is ingetogen en warmbloedig. De toon voor Gretchens finest hour lijkt gezet, want daarna lijkt de kwaliteit van de songs bijna uitsluitend toe te nemen. Een bescheiden hyperbool mijnerzijds, maar zo voelt het aan. Het is alsof ze een statement willen maken, want wanneer Gretchen en haar band eenmaal op koers liggen, lijken ze welhaast niet meer te stoppen. Disappearing Act heeft een lekkere Swampy Groove! Denkbeeldig fantaseren we dat Lowlands een ode is aan de gastvrijheid van ons land. Wie weet licht ze toe wat haar tot dit nummers inspireerde, want in september bezoekt ze ons land voor een tweetal concerten. Eenmaal te Paradiso in onze hoofdstad en Luxor Live te Arnhem. Love That Makes a Cup of Tea sluit een album af wat allerminst teleurstelt. Gretchen overtreft met Dancing with the Beast mijn stoutste verwachting. Het is niets anders dan wederom een zeer sterk album.

Review
Rein van den Berg
Gretchen Peters
Dancing With The Beast
Label: 
Proper Records
Releasedatum: 
18-5-2018