Gretchen Peters & Tom Russell: One to the Heart, One to the Head

 
 

Lyrische cowboymuziek zo zou ik dit project van Gretchen Peters en Tom Russell het liefst willen omschrijven. Beide artiesten draaien al een tijdje mee, maar deze uiterst ongekunstelde samenwerking zie ik absoluut als een hoogtepunt. Doorgaans wist Russell als individueel artiest mijn muzikale smaakpupillen slechts wisselend te bereiken. Zondermeer een harde werker, maar de chemie was er niet altijd.

Met Gretchen ligt dat anders. Haar Secret of Life (debuut uit 1996) vond ik een schitterend – en helaas jammerlijk ondergewaardeerd – document. Gretchen Peters schrijft uitstekend materiaal en heeft daarnaast een hemelse stem. Aanvankelijk schreef ze voor anderen, maar is de laatste jaren duidelijk meer gericht op een carrière voor zichzelf. Het leukste van deze combinatie ervaar ik het hoge Western gehalte wat van deze plaat afdampt. Je voelt de ondergaande prairiezon, en ziet denkbeeldig harde werkers rondom een kampvuur, zich warmend aan hete koffie. De nummers zijn zeer thematisch en qua klank zeer karakteristiek en herkenbaar.

One to the Heart, One to the Head is een warm en authentiek document waaraan uitsluitend klasse artiesten hebben meegewerkt. Denk aan mega instrumentalist Barry Walsh (bekend van Waylon Jennings). Hij is mede verantwoordelijk voor de sublieme omlijsting vanwege zijn piano, accordeon & pump organ. Joel Guzman (accordeon), Mark Hallman (Mandola, guitars en Lap Steel) en Al Perkins (Lap Steel) vullen uitstekend aan op Gretchen’s voortreffelijk sfeervolle zang. Op Russell’s Guadalupe na, allemaal sfeervolle verhalende songs van andere grootheden zoals Townes van Zandt, Bob Dylan, Rosalie Sorrels, Mary McCaslin (Prairie in the Sky) en Ian Tyson (Blue Mountains of Mexico). Dit is eindeloze muziek over uitgestrekte vlaktes, verlangen naar een eenvoudig bestaan, over liefde en hard werken, en over The Rocky Mountains.

One to the Heart, One to the Head is een respectvol muzikaal eerbetoon aan het Amerika van 150 jaar terug. Gedaan met een andere benadering, maar wat mij betreft minstens zo smaakvol als het harmonieuze project van Krause & Plant van vorig jaar. Cover art van Tom Russell is overigens magnifiek! 

Rein van den Berg
Gretchen Peters & Tom Russell
One to the Heart, One to the Head
Label: 
Scarlet Letter Records