Guy Clark: My Favorite Picture of You

 
 

Wanneer je enigszins bekend bent met het genre zal de naam Guy Clark geen abstractheid zijn. Als grondlegger van de “Americana” kun je hem niet benoemen, maar zijn aanwezigheid heeft op zijn minst een impuls uitgedeeld aan de vorm ervan. Zeer zeker wanneer we het aandeel van zijn vriend, the late great Townes van Zandt, meewegen. Op de tribuutplaat This One’s for Him, die begin 2012 verscheen, staat het echtpaar Clark voor hun volkswagenbusje afgebeeld. Dat geweldige tweeluik sluit af met de titelsong van dit nieuw album My Favorite Picture of You, een song waarin Guy’s vrouw figureert. Halverwege dat jaar overleed Susanna Clark op 73 jarige leeftijd te Nashville. Zij was niet enkel Guy’s steun en toeverlaat. Ze was ook zelf met de nodige creativiteit gezegend; ze schreef muziek, teksten en schilderde (zie hoezen van Willie Nelson’s Stardust, Emmylou Harris’ Quarter Moon In A Ten Cent Town, en Guy Clark’s Old No. 1 om een paar te noemen) Ze stelde hun huishouding halverwege de jaren zeventig open voor bevriende musici. Ze moet een uiterst inspirerende vrouw geweest zijn. Hoe neem je afscheid na zoveel jaar? Neem je überhaupt nog afscheid?

De liedjes op dit nieuwe album zijn vertrouwd en doen niet onder voor de muziek uit Clark’s eerdere albums. Vergeleken met vele vakbroeders is Guy Clark niet uitzonderlijk productief. Hij neemt de tijd om zijn liedjes in de uiteindelijke vorm te gieten. Het kenmerkt ongetwijfeld mede het hoge niveau van zijn werk. Het album My Favorite Picture of You bevat een aantal walsjes, maar ook nummers die voor een brok in de keel zorgen. Muziek die de sfeer van een broeierige warme avond in Texas bevat. Geweldige songs als Heroes hebben maar weinig nodig. Een nummer dat niet om medelijden vraagt, maar slechts begrip vraagt voor de emotionele staat van een Irak veteraan. Met Verlon Thompson als gitarist heb je ook weinig extra nodig, echter dat gezegd hebbende, de achtergrondvocalen van Morgane Stapleton zijn allerminst te versmaden. De liedjes vormen weliswaar de basis, het hart, maar de uitvoering is minstens zo belangrijk. Op dat front eveneens geen klachten. Wanneer je het speelplezier beluistert van dit album, en dus ook van de afsluiter – I’ll Show Me – (een co-write met Rodney Crowell) dan weet je intuïtief Guy nog lang niet is afgebrand. Hij is in goede handen. Binnen die context dient het aandeel van Shawn Camp (viool, gitaar, mondharmonica) niet onvermeld te blijven. Klasse plaat! 

Rein van den Berg
Guy Clark
My Favorite Picture of You