Guy Clark: Songs and Stories

 
 

Mijn introductie tot Guy Clark’s muziek dateert pas van zijn eerste officiële live plaat; Keepers. Hij opent overigens met dezelfde klassieker als deze nieuwe: L.A. Freeway. Ik was indertijd enorm onder de indruk van deze live plaat, waardoor ik rap een groot aantal van de man’s overige repertoire kocht. Zeer zeker de reguliere die sindsdien om de zoveel jaar verschenen. Deze nieuwe live CD leek me in eerste instantie ietwat overbodig, maar biedt na beluistering toch de zeer typische stressloze ontspanning waarmee Clark’s platen gezegend lijken. Bezadigd zou een negatieve uitleg kunnen zijn, maar aangezien ik een liefhebber ben van zijn werk gaat dat niet op. Behalve een voor het overige andere songlist bood Keepers (1997) eveneens het onvolprezen snarenwonder Darrell Scott. Die liet zich toen al van zijn beste kant zien en horen. Verlon Thompson – Clark’s vaste begeleider sinds mensenheugenis – was toen ook al van de partij, en krijgt op deze Songs and Stories een rol toebedeeld die hem meer op de voorgrond plaatst. Hij neemt een aantal songs voor zijn rekening, terwijl ook zijn introducerende verhalen vloeiend verlopen. Ook mandoline speler Shawn Camp, een andere persoonlijke vriend van Clark, komt op deze plaat meer uit de achtergrond. Een mooie bezetting overigens, die verder aangevuld is met Bryn Davies (staande bas) en Kenny Malone (percussie). Deze uitgebreide samenstelling is ongebruikelijk maar een mooie gelegenheid om de onderlinge vriendschap tussen de musici ten toon te spreiden. “Normaliter worstelen wij tweeën ons door de sets heen”: merkt Verlon dan ook terloops op. Clark hoopt in November van dit jaar zeventig te worden, en heeft tijdje problemen gehad met zijn gezondheid. Zijn zang ervaar ik als aanmerkelijk meer fragiel dan voorheen, vandaar dat deze voorstelling met vrienden, verhalen en liedjes een prima idee was. De voorstelling vond plaats in het huiselijke Belcourt Theatre te Nashville. Zijn stem is weliswaar kwetsbaar, maar in de herinnering aan zijn vader – The Randall Knife – speelt de zangtechniek geen rol. Het verhaal blijft pakkend. Ook de verplichtte herinnering aan Townes van Zandt ontbreekt niet. Aangezien Clark en zijn vrouw Susan zeer nabij deze – inmiddels legendarische – artiest stonden, mogen we aannemen dat het sentiment een eerlijk karakter heeft.

Rein van den Berg
Guy Clark
Songs and Stories