Harrison Kennedy: Soul Scape

 
 
Je hoort het nog wel eens en eerlijk gezegd heb ik het zelf ook jaren geroepen: de blues is te weinig vernieuwend om nog interessant te zijn. Er is niks mis mee om je af en toe eens zelf bij de eigenwijze oren te nemen en jezelf tot een genuanceerdere uitspraak te bewegen, wanneer je er achter komt dat je het bekende plankje niet helemaal goed hebt geraakt. Dus met gepaste nederigheid beken ik: ja, inspiratieloze herhalingsoefeningen van oude blues doen er niet toe (wanneer doet inspiratieloosheid er wel toe?) maar blues vol passie en vuur is natuurlijk andere koek. Die blijft altijd interessant. Harrison Kennedy is een man die cd's maakt die er toe doen. Hij maakt blues die er toe doet.

De fundamenten lagen op voorganger "Shame The Devil" vooral verankerd in de countryblues en dat is op de nieuwe plaat "Soul Scape" slechts deels zo, want door de toevoeging van een toetsenist, bassist en drummer laat hij de rurale blues nog wel eens achter zich en schuift hij af en toe op naar de meer stadse variant. Dan laat hij onder meer openingsnummer "Voodoo" horen waarop pianist Keith "Happy" Lindsay een fraaie Honky Tonk begeleiding ten beste geeft. Gelet op het voorafgaande tref je op het album ook kruisbestuivingen van beide genres aan, zoals onder meer in "Chairman of the board" en "Sport Fishing" , welke laatste song in de basis gewoon een countryblues is, maar mede door de toevoeging van een orgel ergens ver weg de neiging krijgt om het platteland achter zich te laten. Toch is er genoeg traditionele blues terug te vinden. Dat bewijst de ongelooflijk fraaie "holler" Chain Gang Holler" wel (de enige traditional op dit album), waarbij de machtige stem van Kennedy enkel wordt ondersteund door stemmige percussie. Harrison Kennedy bespeelt zo'n beetje alles wat los en vast zit: gitaar, slide, banjo, mandoline, harmonica, viool, "spoons" en jawel... de braadpan! Daarbij heeft hij, zoals gezegd, een heerlijke stem, die hij onder meer op één van de hoogtepunten van de cd "Black Alley Moan" fantastisch diep laat grommen en kreunen. Hij wordt hierop slechts sporadisch begeleid door piano en bas en de desolaat klinkende tonen van zijn mondharmonica laten dit nummer uitgroeien tot een regelrechte bluesklassieker.

Hetgeen me erg bevalt aan deze cd is de afwisseling. "Lookin' for happy" is bijvoorbeeld een prachtige "blue soul" ballad en Harrison sluit de cd in stijl af met het zeven minuten durende "Tragedy," waarbij hij wederom de stadse en countryblues laat samenvloeien. Ook hier doet hij er een stevige scheut soul bij, hetgeen mij zeer bevalt. Veertien nummers lang blijft deze cd boeien en dankzij de bevlogenheid die Kennedy op "Soul Scape" tentoonspreidt kun je niet anders vaststellen dan dat de blues nog lang niet dood is. "Nog lange niet..."

 

Ed Muitjens
Harrison Kennedy
Soul Scape
Label: 
Electro-Fi
Releasedatum: 
10-10-2013