Hat Check Girl: At 2 In The Morning

 
 

Het recept dat Annie Gallup en Peter Gallway onder de noemer Hat Check Girl toepassen, mag na vier albums genoegzaam bekend zijn: een ruimtelijk geluid, spaarzaam maar doordacht gebruik van instrument en stem, een ambiance die intimiteit en melancholie uitademt en songteksten die herinneringen oproepen aan ‘beat poets’ als Jack Kerouac en Lawrence Ferlinghetti. Die laatste schreef ooit: ‘Poetry is the shadow cast by our streetlight imaginations’, een zin die zó uit een nummer van Hat Check Girl zou kunnen komen. Op hun vijfde album At 2 In The Morning wijken Gallup en Gallway niet af van hun beproefde methodiek. De elf songs, die opnieuw nauw aanleunen tegen soundscapes, gaan over mensen die moeizaam hun levensweg volgen, door het leven tegen de grond worden gemept, maar telkens weer de kracht vinden om op te staan, een onbestemde en onbekende toekomst tegemoet.

Naar goede gewoonte biedt Hat Check Girl ook nu weer een plaatje dat zich het best laat beluisteren in de stilte van een woonkamer rond middernacht. De titel is wat dat betreft een niet mis te verstane vingerwijzing. Met Texas opent het duo instrumentaal met een bescheiden hoofdknik richting Paris, Texas, maar dan mét tekst: ‘You just can’t help but love hi mand somehow fear the worst / There are those that do the living for us, blessed as well as cursed.” Dat soort fonkelende poëzie kleurt heel dit album. De bijgeleverde teksten lezen tijdens het luisteren zorgt voor een bijkomend literair genoegen. Maar ook zonder tekstvel valt er hier volop te genieten. Bijvoorbeeld van de prachtige zanglijn in Coal Black Pony. Van de dromerige lap steel in The Poet Was An Old Man, een van de mooiste nummers die Hat Check Girl tot nu toe opnam. Of van Leaving, een break-up song zoals ik er nog maar weinig heb gehoord: “I wish you could have treated me better / I wish when she came on to you, your conscience wouldn’t let her.” Of gewoon van heel het album, vanaf opener Texas tot en met afsluiter Remember.

Martin Overheul
Hat Check Girl
At 2 In The Morning