Hattie Briggs: Young Runaway

 
 

Vorig jaar verscheen het debuutalbum Red & Gold van Hattie Briggs, de jonge, frisse verschijning uit het Engelse Stroud. Een debuut dat indruk maakte en dat niet alleen vanwege haar prachtige, heldere stem. Ook haar eigen geschreven liedjes wisten te overtuigen, zoals bijvoorbeeld A Beautiful Mind, een nummer over folklegende Pete Seeger. Maar ook de cover van Stings Fields of Gold wist ze helemaal naar zich toe te trekken.

Betrekkelijk snel na Red & Gold is opvolger Young Runaway klaar. Voor opener The Lake werd Hattie geïnspireerd door de prachtige omgeving van het Gardameer, vooral door de ondergaande zon gereflecteerd op het water. Het leverde een fraaie, door de zang enigszins mysterieus aandoende, song op. De stemmige cello van Asha McCarthy biedt een duidelijke meerwaarde. In Lift Me Up komt de ietwat melancholieke kant van Hattie's stem volledig tot zijn recht. Het is ook de song waarin voor het eerst op ingenieuze wijze country-invloeden doorklinken. Here's to Hoping is een terugblik op de eerste zeventien gelukkige jaren van haar nog jonge leven, die zij beleefde in een prachtig huis in West Sussex. Over het grijpen van de kansen die zich voordoen in je leven gaat On Your Way.  Tot de mooiste liedjes behoort zeker Digging to Australia, dat voorzien is van een ijzersterk refrein. Het enthousiasme van de muzikanten spat ervan af.

Nog een song die ze tijdens haar vakantie vorig jaar in Italië schreef is Summertime Man. Hierin probeert ze de relaxtheid die ze toen voelde vast te leggen. Misschien wel de fraaiste song van het album is Have We Met Before?, dat ze samen met een ander groot talent schreef: Jack Cookson. Dit jaar werd hij genomineerd voor de BBC R2 Young Folk Award (net als Hattie in 2014). Hij beschikt over een bijzonder prettige stem, die een kruising lijkt van die van Bob Dylan en Cat Stevens. Dit duet met Hattie komt erg goed tot zijn recht en hopelijk gaat deze samenwerking in de toekomst meer vruchten afwerpen, want dit nummer smaakt zeker naar meer. Het werd overigens geschreven vlak voordat ze de studio ingingen.

Gelukkig krijgt de piano een prominente rol in het melancholische Castle on the Sand, dat over gebroken harten gaat. Soms is het niet erg om je zwakte te tonen, daarover gaat Talk to Me. De boodschap van You Only Live Once is: het leven is te kort om dingen te doen die je haat.  Afsluiter The River wordt ingeleid met prachtig gitaarspel en een weemoedige cello. Het onderwerp van de song is het proces van kind naar volwassenheid. Ze schreef het samen met producer Peter Waterman en Asha McCarthy. Young Runaway is muzikaal gezien duidelijk een stap voorwaarts, maar ook een bewuste stap richting mainstream én van folk richting country.

 

Hattie Briggs en Jack Cookson live in Nederland:

  • 14-6 OENTSJERK: Landgoed Stania State
  • 16-6 ROTTERDAM: LiveUitLloyd (Live radio sessie)
  • 17-6 STEENDAM: Podium Café "Peter en Leni"
  • 18-6 BODEGRAVEN: Huisconcert
Review
Theo Volk
Hattie Briggs
Young Runaway
Label: 
Wise Dog Records
Releasedatum: 
8-7-2016