Heather Styka: While This Planet Spins Beneath Our Feet

 
 

Meningen kunnen verschillen, maar wanneer een liedje als Caspian Sea van de onlangs verschenen cd van Heather Styka niet overtuigt dan weet ik het niet meer. Waarom zou ik willen overtuigen? Zelf word ik gepakt door de zuinige doch uiterst knap geschreven liedjes van deze zangeres uit Maine en zou het jammer vinden als haar naam niet binnen je verzameling prijkt. Overigens, ze doet allerminst onder voor vergelijkbare zangeressen binnen ons genre zoals Judith Avers, Amelia Curran, Antje Duvekot, Sarah Jane Scouten, Emilliana Torrini, Grace Pettis of Dawn Landes (om een paar te noemen). Heather probeert verkoop van While This Planet Spins Beneath Our Feet in de aanloopfase zelf ook aantrekkelijk te maken. Ze heeft een beperkt aantal gedrukt met een antieke handpers uit het begin van de vorige eeuw. Zelf ben ik altijd zeer gecharmeerd van dit soort afwijkende releases die voorafgaan aan de fabrieksmatige productie, maar dat is mogelijk de verzamelaar in mij.

In het akoestische Caspian Sea meen ik associaties te proeven met Joni Mitchell. Ik trok dit liedje slechts willekeurig naar voren, want het amper twee minuten durende Like It’s 1945 of Limbs bezitten dezelfde overredingskracht. De laatste wellicht door de reflecterende teksten. 'There’s a picture of me propped up on a chair in the yard / When I was no more then four and dressed in dress-up clothes / Pretending to be a ballerina / Not all that much has changed / Cause I’m still trying to be someone other than I am / The sailor or the farmer or the poet with the tweed slacks / The avant garde artist with the apartment / On the wrong side of the the tracks / 19 wasn’t long ago, drunk with love, coming home / Restless and alone / And everyone I looked up to when / I hoped to grow up like my friends / I’m older now than they were then // Everyone my age seems about as lost as me / My generation from the land of make believe / Convinced we’re all unique and we'll find / Our own way but we’re all moving back home.' 
Heather Styka’s liedjes kun je terzijde schuiven, maar dat mag eigenlijk niet. Daarvoor zijn ze te bijzonder. En daarom is het interessant genoeg om je aandacht op deze plaat te vestigen, en iets van je tijd te investeren. Eigenlijk hebben we allemaal meer tijd nodig, want een mensenleven is simpelweg te kort voor al dat moois. Heather begeleidt zichzelf met gitaar, piano en Hammond B3 en wordt incidenteel terzijde door Kyle Murray (percussie) en Jason Rafalak (staande bas). Is schoonheid niet per definitie aanbevelenswaardig? Deze plaat is het zeer zeker.
Rein van den Berg
Heather Styka
While This Planet Spins Beneath Our Feet
Label: 
Kite Stripe Records
Releasedatum: 
30-9-2014