The Helen Flaherty Band: Gazing at the Moon

 
 

Bij doorgewinterde liefhebbers van traditionele folk is de Schotse zangeres Helen Flaherty al twintig jaar een bekende naam. Twee decennia geleden maakte ze furore als zangeres van de groep Shantalla, die een enorme live reputatie opbouwde en zodoende een graag geziene gast werd op folkfestivals. Zo mocht de groep tot drie keer toe optreden op een helaas ter ziele gegaan festival in Bergen op Zoom en drie keer ging het dak eraf. Ze deelden daar trouwens het podium met de crème de la crème van de Ierse folk. Anno 2018 zijn Helens korte krulletjes verdwenen en is haar stem wat lager geworden, gebleven zijn haar onafscheidelijke bodhrán en goedlachs is ze ook nog altijd. Haar repertoire is overigens niet altijd vrolijk. Op het debuutalbum van Shantalla stond Fine Flowers in the Valley, wat over een ongetrouwd meisje gaat, dat in het geheim een kind baart en het daarna vermoordt. Op Gazing at the Moon is Fair Flowers of the Valley te vinden, wat Helen herinnert aan eerder genoemde traditional. Echter hier met een geheel andere boodschap, op een tekst van Tim O’Brien. Bijzonder fraai is Edith’s Lament, wat geschreven werd door Guido Piccard en slechts sinds kort op hun repertoire staat. Het vertelt het verhaal van Willem van Gheluwe, soldaat in de Eerste Wereldoorlog. All That You Ask Me van Kieran Goss wordt ook vertolkt. Een erg goede keuze is Winsome Ways van Maurice McGrath, misschien wel het mooiste liedje op het album. Mede dankzij het weemoedige spel en zang van haar uitstekende begeleiders Ies Muller, Philip Masure en Siard de Jong. Verder vertolkt men bekende en minder bekende traditionals. Het overbekende Scotland the Brave weet men toch een eigen signatuur te geven. Een van de hoogtepunten vormt voor mij ook het melancholische The Old Churchyard. Ter intermezzo brengt men op overtuigende wijze een drietal reels. De twee Schotse ervan leerden men kennen via Dougie MacLean. Gazing at the Moon is een staalkaart geworden van de kwaliteiten van deze groep en die zijn niet bepaald gering. Het maakt het album tot een absolute aanrader voor liefhebbers van traditionele folk.

Review
Theo Volk
The Helen Flaherty Band
Gazing at the Moon
Label: 
Appel Rekords
Releasedatum: 
21-9-2018