Hilary James: You Don’t Know

 
 

You Don’t Know is de titel van het nieuwste album van Hilary James. Misschien kent U haar nog niet. Ze is al een paar decennia een gevestigde naam in de Britse folk-, jazz- en blueswereld. Afkomstig uit Stoke-on-trent. Aanvankelijk leek ze haar tijd te gaan verdelen tussen schilderkunst (ze voltooide een universitaire studie op dit gebied) en muziek, maar de muziek won uiteindelijk. Die aanleg voor schilderkunst erfde ook haar zus Janet Giraudo van hun moeder. Samen vormen ze ook toepasselijk het duo The Two Sisters. Verder maakt ze al meer dan twintig jaar deel uit van Simon Mayor’s Mandolinquents en daarnaast ook nog van Slim Panatella & the Mellow Virginians. Ook vond ze nog tijd om zes jaar lang samen met Simon Mayor een educatief tv-programma voor de BBC te maken. Haar vorige solo album uit 2011, English Sketches, werd overigens haar grootste succes. Het is een lofzang op het Engelse landschap, weer en de seizoenen door middel van traditionele songs.

Waren haar eerste twee albums nog erg op de folk gericht, vanaf Bluesy uit 1999 kregen ook andere genres de ruimte op haar albums. Dat geldt ook weer voor You Don’t Know. Folk, jazz, blues en ragtime komt voorbij. Opener Last Show Tonight schreef Hilary zelf. Voor het overige is het een mix van bekende en minder bekende songs. Het bekendste nummer is misschien Need Your Love So Bad, vooral beroemd geworden door Fleetwood Mac. Het best vertegenwoordigd is Hoagy Carmichael met drie liedjes. Ze heeft gelukkig niet gekozen voor zijn klassiekers Georgia on My Mind of Stardust - van laatstgenoemde bestaan al meer dan 1500 uitvoeringen. Zijn Sky Lark, The Old Music Master en New Orleans lijken haar op het lijf geschreven. Haar grote liefde voor zijn muziek deelt ze overigens met Marianne Faithfull, die op Give My Love to London op schitterende wijze I Get Along Without You Very Well vertolkt. Ook zijn er twee songs van politiek geëngageerde zangers te vinden, Separation blues van Patrick Sky en Rock, Salt and Nails van Bruce (“Utah”) Phillips. De laatste is een bekende song, die ook voorkomt op de Basement Tapes van Bob Dylan. In de traditional Deep River Blues is een glansrol weggelegd voor de bekende mondharmonicaspeler Brendan Power. Overigens speelt Fairport Convention-legende Dave Mattacks op twee nummers drums.

Het best vind ik de relaxte zang van Hilary in de jazznummers tot zijn recht komen. Vooral liefhebbers van muziek met een nostalgisch tintje zullen op You Don’t Know genoeg van hun gading vinden.

 

 

Review
Theo Volk
Hilary James
You Don’t Know
Label: 
Acoustics
Releasedatum: 
18-9-2015