Hiss Golden Messenger: Hallelujah Anyhow

 
 

Als er een groep is die in het americanagenre mijn voorkeur geniet, dan is het de groep Hiss Golden Messenger wel. De groep wordt opgericht door muzikant MC Taylor uit North Carolina, die een hoogst eigengereide invulling geeft aan de vele stijlinvloeden in deze muzieksoort. Naast een exceptioneel getalenteerde liedjesschrijver is hij een van de meest spiritueel georiënteerde tekstdichters die het genre tegenwoordig rijk is. Een kwaliteit die hij ook op zijn laatste album Hallelujah Anyhow met verve voor het voetlicht brengt. Direct al in het openingslied Jenny Of The Roses instrueert hij zijn gehoor over de kern van de inhoud van dit album: “I've Never Been Afraid Of The Dark. It's Just A Different Kind Of Light”, laat hij ons weten, waarna een verzameling liedjes de revue passeren die de hoop levend houden en het hart verwarmen. Het instrumentale kader is breed georiënteerd en bevat naast traditionele snaarinstrumenten uit de country- en bluegrassmuziek, keyboards (piano en harmonium) een smeuïge blazerssectie plus een ingetogen ritmesectie. Een omvangrijke groep vocalisten uit MC Taylors vriendenkring ondersteunt hem met smaakvol samengestelde zangpartijen. Het album kent geen enkele zwakke plek, wel zijn er ook nu weer een paar liedjes die het toch al hoge niveau overstijgen. Uiteraard speelt een persoonlijke voorkeur mijnerzijds daarbij een grote rol. Voor gevoelvolle, subtiel gerangschikte country-folk liedjes als Jaw en Caledonia, My Love mag je mij midden in de nacht wakker maken. Wat in overtreffende trap geldt voor het met harmonium- en blazersarrangementen opgetuigde country-soul lied Harder Rain en de countryrocker Domino dat in al zijn briljante eenvoud herinneringen oproept aan The Rolling Stones ten tijde van het album Let It Bleed. Uiteraard is bij dat laatste lied elektrisch luchtgitaar spelen optioneel.

Review
Koos Gijsman
Hiss Golden Messenger
Hallelujah Anyhow
Label: 
Merge Records/Konkurrent