Howe Gelb & A Band of Gypsies: Alegrias

 
 

De beat van de Spaanse gitaar is “all over the place” op dit pretentieloze album van Howe Gelb en zijn gastzigeuners. Uiteraard kennen we de mega getalenteerde Gelb van Giant Sand. Naast zijn aansturende impulsen voor deze broeierige band uit Arizona heeft de man ondertussen ook al een enorm aantal solo cds op zijn naam staan. ‘Sno Angel Like You uit 2006 was het laatste voorlopige hoogtepunt. Zijn aanpak op dat album met het Canadese gospelkoor Voices of Praise was zeer verrassend, maar hij kwam er mee weg. Ook nu weer geeft hij zijn reputatie een ontzettende sier met Alegrias. Kan Gelb überhaupt verkeerd doen? Het album bruist binnen alle ingetogenheid die dit album rijk is van het avontuur. Op Flamenco geïnspireerde muziek domineert dit album, waar wordt ook minstens zo effectief geplaatst tegen een rockachtergrond. Gelb heeft behalve 4 nieuwe nummers geput uit het achterliggende oeuvre van Giant Sand. Om de juiste sfeer extra te accentueren is het album in zijn geheel opgenomen in de Spaanse stad Cordoba. De 13 nummers buigen en barsten in al hun creativiteit. De voltallige bezetting speelt met alle elementen die hun mogelijkerwijs voor de voeten gegooid werden. De spontaniteit en interactie overtuigd. Allemaal factoren die liefhebbers van Giant Sand overigens niet onbekend in de oren zullen klinken. “Cowboy Boots on Cobble Stones” ; bedenk het maar. Gelb en zijn los-vaste vrienden hebben met Alegrias een lust voor het oor verzorgd. Persoonlijk smul ik al van Gelbs stem, en alles daarnaast is bonus. Naar verluid spreekt Gelb geen Spaans, en de locale Spaanse artiesten op dit album geen Engels, maar muzikaal waren er geen misverstanden. De klik is er, daarover bestaat geen misvatting, die is iedere seconde hoorbaar. Uiterst sfeervol plaatje. Vorig jaar was dit album reeds downloadbaar, maar sinds een aantal dagen liggen er ook fysieke exemplaren in de winkels. Een gigantische aanrader als bonus voor het uitzonderlijke lenteweer. 

Rein van den Berg
Howe Gelb & A Band of Gypsies
Alegrias