Howe Gelb: The Coincidentalist

 
 

Begin november treedt Howe Gelb viermaal op in België. Mocht je niet in België of dicht daarbij wonen, dan laat zich eenvoudig een excuus bedenken hem hiervoor te passeren. Zelf was ik aangenaam getroffen door Giant Sands wervelende optreden in Paradiso vorig jaar. Wat een geweldige ambiance wist men op het podium te scheppen. En ben er van overtuigd dat ook ditmaal Gelb een reden zal vinden zich te laten gelden. Met The Coindidentalist kreeg ik het gevoel alsof Gelb voor eens en voor altijd zijn critici de mond wil snoeren, want het album is niets anders dan een fijnzinnige etalage, waarbij Howe al zijn scherpte aan de dag legt. De veelzijdigheid, weliswaar verpakt in de gebruikelijke ogenschijnlijke desinteresse, spat er wederom vanaf. Ik las dat Gelb de basis van dit album gevormd heeft in zijn Deense thuishaven, maar afgebakken heeft in de studio’s van Tucson. Afstand nemen geeft vaak hernieuwde inzichten, en de van omstandigheden afhankelijke Gelb laat andermaal de toevalligheden spreken op deze rijke plaat. Mede door zijn lange verblijf in Denemarken (zijn vrouw is Deense) raakte hij hernieuwd geïnspireerd door zijn geliefde Arizona.

Zijn eveneens onder eigen naam uitgebrachte – het op Spaanse zigeuners geïnspireerde sterke album - Alegrias kreeg bij lange na niet de aandacht die het verdiende, en datzelfde lot mag dit album niet ten deel vallen. De Spaanse flamenco-muzikanten zijn op één van de albumtracks vertegenwoordigd en ook andere collega’s maken hun opwachting: KT Tunstall, Bonnie Prince Billy, Andrew Bird en steelgitarist John Rayhouse (bekend van o.m. Neko Case). Zoals Frank Zappa ieder genre ongegeneerd naar zich toe wist te trekken, dat is voor veel artiesten onuitvoerbaar. Howe Gelb behoort wat mij betreft ook tot de uitzonderlijke groep die wel wegkomt met dit kunstje. Hij weet uiteenlopende muziekstijlen knap te 'blenden' zonder dat het potsierlijk wordt, ook al avontuurt hij soms behoorlijk dicht langs een kitsch-randje. Geweldig zijn ook de beide door piano gedragen liedjes Pichacho Peak en Instigated Chimes, waarmee hij indirect laat horen dat de basis weinig opsmuk nodig heeft. Live opgenomen en nagenoeg rechtstreeks geplaatst vanuit zijn huiskamer op cd. Van lome Late night jazz tot de meest zinderende spanning die Gelb’s muzikale fantasie mogelijk maakt.

Rein van den Berg
Howe Gelb
The Coincidentalist
Label: 
New West Records
Releasedatum: 
5-11-2013