H.T. Roberts: Stalemate Days

 
 

Na zo’n twintig jaar ploeteren in de marge lijkt er sinds zijn het voorgaande, voortreffelijke album Old Light eindelijk op grote schaal erkenning te gaan komen voor Herman Temmerman. Een rasmuzikant, die naast zijn solocarrière deel uitmaakt van de groep Laclaireau, met onder anderen ook de zeer ervaren Nils de Calster in de gelederen. Old Light vergaarde uitstekende kritieken, waarbij zelfs vergelijkingen met Guy Clark en Townes van Zandt werden getrokken. Vooral de vergelijking met Guy Clark vind ik hout snijden. Een album met songs in hun meest uitgeklede vorm. Hij werd er alleen op begeleid door goede vriend en eveneens doorgewinterde muzikant Bruno Deneckere, die het geheel voorzag van tweede stem en gitaar. 'Never change a winning team,' zal Herman gedacht hebben, dus op zijn elfde album Stalemate Days wordt met veel succes de formule herhaald. Wederom een elftal liedjes veelal in het folkidioom, met hier en daar ter afwisseling een uitstapje naar de country. Stalemate Days ademt in zowel het bijzonder fraaie artwork, tekst en muziek de sfeer van de herfst en de winter. Veelal zijn de songs erg ingetogen, gezongen door Herman met zijn doorleefde stem met een heerlijk hees randje. De samenzang met Bruno is nog hechter dan op de voorganger. Enige andere gastmuzikant is Nils de Calster, die Dripping Into Flood verrijkt met zijn fraaie vioolspel. Nils en Bruno spelen trouwens vaak samen en maken beiden deel uit van de fantastische groep The Infamous Roots Rielemans Family Orchestra. Ook de teksten hebben veel te bieden, regelmatig slaat hij kernachtig de spijker op zijn kop: “If you don’t swing the hammer, You’re left holding the nail.” 

Hopelijk zullen de volgende regels uit The Pen niet heel snel van kracht zijn:

“The pen is almost empty
And daylight’s almost gone
The burdens still are plenty
But the work is almost done”

Integendeel, wie zulke fraaie albums maakt als Stalemate Days moet veel gehoord blijven worden. De releaseshow brengt hem voor een concert naar Nederland, op 14 oktober in Bakhuizen. Het wordt de hoogste tijd dat hij te zien zal zijn op de bekende podia voor rootsmuziek in Nederland. Herman Temmerman is voor mij een muzikant van de buitencategorie.

Review
Theo Volk
H.T. Roberts
Stalemate Days
Label: 
LIE Records
Releasedatum: 
29-9-2017