Joe Volk: Happenings and Killings

 
 

Nee, Joe Volk is ondanks onze zeer weinig voorkomende achternaam geen familie van mij, maar we hebben wel allebei Duitse voorouders. Zijn roots liggen in het Zwarte Woud. Joe werd echter geboren in Bristol, Engeland. Ruim twee jaar geleden verhuisde hij vanwege zijn liefde voor Miriam Wolf naar Bern, Zwitserland. Happenings and Killings is mijn eerste kennismaking met de muziek van Joe. Ook de groep Crippled Black Phoenix, waarvan Joe deel uitmaakte, deed geen belletje rinkelen. Een groep die toch al zes studioalbums op zijn conto had staan op het moment dat Joe de groep in 2013 verliet. Wellicht heb ik zonder het te weten toch al muziek van hem gehoord, want hij schrijft ook muziek die gebruikt wordt voor TV-zenders als BBC, HBO en National Geographic. Hij was de eerste artiest die tekende voor het  Invada Records van Portishead’s Geoff Barrow. Barrow speelt mee, maar ook andere muzikanten uit de muziekscene van Bristol, waaronder Adrian Utley en Ben Salisbury. Vooral laatstgenoemde heeft volgens Joe veel bijgedragen aan het eindresultaat van de cd.

De gebruikelijke werkwijze van Joe is het schrijven van de songs op gitaar zonder teksten en van daaruit verder bouwen. Daarvoor had hij de beschikking over een aantal door de wolgeverfde én creatieve muzikanten, hetgeen wel iets bijzonders moest opleveren. Op het album wordt zowel van akoestische als elektronische instrumenten gebruik gemaakt. De opvallende titel is ontleend aan de naam van de clubtour van zo’n tien jaar geleden. Hij koos die naam toen omdat hij die woorden gewoon lekker bij elkaar vond klinken, zonder enige verdere bijbedoeling.

Opener Bampfylde Moore Carew begint met prachtige, akoestische gitaar en zang van Joe, waar later het harmonium aan wordt toegevoegd, dat dan sfeerbepalend wordt. Het laatste gedeelte roept bij mij associaties op met In the Court of the Crimson King van King Crimson. Carew was een bekende Engelse bedrieger uit de zeventiende eeuw. Volks teksten zijn overigens nogal vaag en vrij moeilijk te doorgronden. Een van de mooiste liedjes is Sirens. Vrij sober van opbouw. Het intro is vrij traag op akoestische gitaar, kippenvel levert het invallen van de mondharmonica op. De samenzang met Nadine Gingell is wonderschoon. Alleen al deze song rechtvaardigt de aankoop. Maar in iedere song valt genoeg te genieten, de ene keer overheerst de elektronica een andere keer de akoestische instrumenten. En zo heeft bijvoorbeeld de afsluiter Yellow Sneak als bijzondere toevoeging 'The Bristol Emsemble Orchestra.' Happenings and Killings is een bijzondere luisterervaring gemaakt door een aantal creatieve geesten. Warm aanbevolen - en dat is niet omdat hij toevallig ook Volk heet.

Review
Theo Volk
Joe Volk
Happenings and Killings
Label: 
Glitterhouse
Releasedatum: 
19-2-2016