John Mellencamp: Sad Clowns & Hillbillies

 
 

De mooiste cd die in de eerste zes maanden van 2017 is verschenen, is naar mijn bescheiden mening Sad Clowns & Hillbillies van John Mellencamp. Het is zijn 23ste plaat, hoewel er deze keer niet helemaal gesproken kan worden van een soloproject. Mellencamp krijgt zeer prominente medewerking van Carlene Carter, de dochter van de welbekende June. Op vijf van de dertien nummers levert Carlene - zij staat zelfs op het hoesje van de cd vermeld - een fikse vocale bijdrage, niet alleen in het door haar geschreven, bezwerend klinkende, Damascus Road.

Mellencamps stem is er in de loop der jaren bepaald niet minder gruizig op geworden en dat drukt een duidelijk positief stempel op de composities die zonder uitzondering van geweldig hoog niveau zijn. En tezamen met het krachtige stemgeluid van Carter levert dat een vocaal zeer afwisselend geluid op.  

Hoewel sommige songs klinken alsof ze uit de losse pols op de plaat zijn gezet, zijn er composities bij die Mellencamp al meer dan twintig jaar geleden schreef, maar die nooit eerder zijn uitgebracht omdat hij vond dat ze het daglicht nog niet konden velen. Het betreft hier sessies uit de jaren 1992 en 1993 die plaatsvonden voor de cd Human Wheels. Vijfentwintig jaar later, en na er nog eens flink aan geschaafd te hebben, bleken ze alsnog geschikt om op te nemen. Zoals het prettig rockende Grandview, waarop Martina McBride halverwege de song Mellencamp vocaal een coupletje van repliek dient. Ook de gospelsong My Soul’s Got Wings mag niet onvermeld blijven, een gedicht van Woody Guthrie waar Mellencamp de muziek voor componeerde. Die song stond er toevallig wel in enkele minuten perfect op. Het was overigens niet de eerste keer dat Mellencamp gedichten van Guthrie onder ogen kreeg. Dochter Noah Guthrie stuurde hem er vier met het verzoek of de artiest daar niet een leuk melodietje bij kon bedenken. Uiteindelijk kostte het Mellencamp naar eigen zeggen precies zes minuten om de opnames van My Soul’s Got Wings tot een goede einde te brengen.   

Sad Clowns & Hillbillies is niet alleen een afwisselende en intense plaat, maar ook behoorlijk anders dan zijn voorganger uit 2014. Was Plain Spoken nog een cd waarop het ‘klein’ werd gehouden, Sad Clowns & Hillbillies laat een vol bandgeluid horen, waarin bovendien nog een opvallende hoofdrol is weggelegd voor Miriam Sturm, de violiste met wie Mellencamp al heel wat jaren samenwerkt. Sturm is een groot liefhebber van Oost-Europese zigeunermuziek, maar dat is op deze prachtige cd van Mellencamp (gelukkig) niet te horen. Luister in dit verband bijvoorbeeld ook zeker naar de ‘uitblinker’ van deze cd, het schitterende All Night Talk Radio.

Tot slot mag niet onvermeld blijven dat de hoes van de cd, waarop slechts weinig en behoorlijk onleesbare info staat, geschilderd is door de inmiddels ook al weer 65-jarige Mellencamp zelf. Het betreft een schilderij uit 2005, getiteld 'Twelve Dreams,' waarmee hij aantoont van alle markten thuis is. En dat zijn schilderijen bepaald geen broddelwerk genoemd mogen worden, blijkt wel uit de prijzen die ervoor gevraagd worden. Bedragen boven de 10.000, oplopend tot zeker 20.000 dollar, zijn heel normaal. Kortom, laat John maar schuiven.

 

 

 

Review
Paul Heyblom
John Mellencamp
Sad Clowns & Hillbillies
Label: 
Republic Records
Releasedatum: 
28-4-2017
Sad Clowns & Hillbillies is niet alleen een afwisselende en intense plaat, maar ook behoorlijk anders dan zijn voorganger