John R. Miller and The Engine Lights: The Trouble You Follow

 
 

Geen plaat heeft dit jaar zo vaak zijn weg gevonden naar mijn cd-speler als The Trouble You Follow van John R. Miller. Of het nu ochtend is, middag of avond, op elk moment van de dag gaan de onweerstaanbare liedjes van de in het gehucht (250 inwoners) Hedgesville, West Virginia, geboren en getogen singer-songwriter erin als koek. Soms neigt het een beetje naar bluegrass, maar vaak gaat het ook de kant van de country of de rock op.

Miller heeft The Trouble You Follow in een slordige vier dagen opgenomen in de studio van engineer Paul Gogle in Falling Waters, waarbij de zanger/gitarist zich liet begeleiden door The Engine Lights, een stel bevriende muzikanten uit de regio. Danny Tate zorgde op de drums voor de basis, Matt Metz beroerde de snaren van de mandoline, Jason Summer voegde er flink wat pedal steel aan toe en Chloe Edmonstone (van Locust Honey) speelde viool en verzorgde de achtergrondvocalen. Miller is de gitaarpicker en zanger van het vijftal. Elektrische gitaren komen er op deze cd niet aan te pas, maar dat is totaal geen gemis.

Miller is bepaald geen muzikant die net komt kijken. Hij speelde eerder al in groepen die luisteren naar de namen The Fox Hunt (pure bluegrass) en Prison Book Club (rock). Ook toerde hij als bassist met The Hackensaw Boys. Bovendien had hij al wat grotere bekendheid gekregen nadat Tyler Childers een nummer van hem had gecoverd. Sinds enkele jaren grijpt hij echter ook zelf de hoofdrol.

Na het ruim twee jaar geleden verschenen soloproject Service Engine is er nu dus The Trouble You Follow, waarop hij met een vaste begeleidingsband zijn tien composities heeft ingekleurd. En alle bandleden krijgen ook ruim de gelegenheid om hun niet geringe kwaliteiten ten te spreiden. De steelgitaar bezorgt je rillingen van genot in prijsnummer Holy Dirt en Strung Out, terwijl de mandoline er, ondersteund door de viool, stevig op los rockt in het swingende Been Here Too Long, dat in de verte een heel klein beetje aan Johnny B. Good doet denken. Bij het intro van How It Feels In The Light hoor je in de verte You Ain’t Going Nowhere van The Byrds weerklinken, met (wederom) de steelgitaar als hoofdrolspeler. Miller, wiens teksten gaan over de strijd om te overleven en, zonder nu direct somber te worden, de problemen die hij daar zelf vaak mee heeft, kan overigens ook een aardig potje gitaarspelen. Dat laat hij onder andere horen in The Wheel, waarop hij zich al tokkelend begeleidt op de akoestische gitaar. Bijzonder fraai allemaal. Na 35 minuten genoten te hebben, druk ik nog maar eens op replay.

Review
Paul Heyblom
John R. Miller and The Engine Lights
The Trouble You Follow
Label: 
Emperor Records
Releasedatum: 
31-8-2018