Johnny Truitt

 
 

De historie van de soul kent vele succesverhalen en vele grootheden en over sterren als Sam Cooke, Otis Redding, Aretha Franklin en Marvin Gaye is al veel gezegd en geschreven. Wat de soul voor mij zo aantrekkelijk maakt zijn die vele obscure namen. Namen waarachter zangers en zangeressen schuil gaan die vaak maar enkele singles hebben uitgebracht terwijl je je afvraagt hoe dat nu in Godsnaam mogelijk is omdat juist zij vele pareltjes hebben afgeleverd.

De verpersoonlijking van de onbekende soulzanger is voor mij Johnny Truitt geworden. Obscuur? Ja, maar aan de hand van de paar opnamen die de man heeft gemaakt in de jaren ’60 hoor je wat een ongelooflijk talent deze man had. Een in gospel gedrenkte soulstem, een bariton met diepte, een groot bereik en bovenal: een ongetemde emotie.
Deze uit Louisiana afkomstige Johnny Truitt maakte in 1965, onder de naam Little John, zijn debuut voor het Neal label met het zelfgeschreven “My love is gone”, dat zijn talent al overduidelijk liet zien.
In 1966 stapte hij over naar het sublabel van Excello Records genaamd “Abet” en maakte Truitt een aantal prachtopnamen. Zijn eerste single “There goes a girl” (met de b-kant ”Don’t let me be a crying man”) is waarschijnlijk opgenomen in oktober 1966 in de befaamde studio van Jay Miller in Crowley, Louisiana, gelegen achter diens winkel van elektrische apparaten.
Het is in deze studio waar ondermeer bluesgrootheden Slim Harpo, Lazy Lester, Lightning Slim en Lonesome Sundown (in de categorie schitterende artiestennamen scoort hij bij mij hoog…) hun befaamde bluesopnamen hebben gemaakt.
Op “There goes a girl” wordt Johnny Truitt prachtig begeleid door een hammond orgel dat zo uit de zondagse kerk lijkt te zijn weggeplukt. Doordat er geen blazers zijn te horen is er alle ruimte voor Truitt’s  majestueuze stem.
Het uptempo “Don’t let me be a crying man” doet er maar weinig voor onder. Ook hier is die overtuiging die Truitt in zijn stem kon leggen duidelijk te horen. Het geloof in eigen kunnen spat er werkelijk van af. Truitt was een absolute topper.
De andere opnamen van Johnny Truitt voor het Abet label zijn opgenomen in de niet minder befaamde FAME studio van Rick Hall in Muscle Shoals.
 
De Excello studio van Jay Miller in Crowford
 
In 1968 vindt daar het echte moment van glorie plaats omdat hij daar één van de allermooiste soulballads opneemt die er ooit is verschenen: “Your love is worth the pain”. Hoewel glorie, het lied heeft niet veel gedaan maar het is voor soulliefhebbers wel een absolute klassieker geworden.
 
Dit nummer, dat door Truitt zelf is geschreven, heeft alles wat soul voor mij zo aantrekkelijk maakt. Een zogenaamde 6/8 ballad met prachtig koperwerk, een puntig klinkende gitaar, een heerlijk klinkende hammond en een achtergrondkoortje om te zoenen zo mooi. Daarnaast heeft deze klassieker een sublieme opbouw en spanningsboog en zingt en schreeuwt Johhny Truitt alle pijn van zich af. Hier wordt een eenzijdige liefde bezongen zonder enige terughoudendheid. Emotioneel gaat hij hier zwaar in het rood en ben bij iedere beluistering van dit nummer ben ik weer enorm onder de indruk.
Na een aantal singles voor het Abet label was het gedaan met  de carrière van Johnny Truitt. Hij heeft in 1973 nog een single opgenomen die ik overigens nog nooit heb gehoord. Daarna helemaal niets meer en dat is amper te bevatten als je luistert naar “Your love is worth the pain”. Ik weet niet of de man in leven is en ik heb vaak gehoopt dat, als hij het tijdelijke nog niet voor het eeuwige zou hebben ingeruild, hij bijvoorbeeld door iemand als een Joe Henry zou worden herontdekt en dat deze hem nog eens voor een microfoon zou plaatsen in een opnamestudio. Aan de andere kant: gelet op die paar magistrale opnamen uit de jaren ’60 zou het wellicht ook afbreuk doen aan de magie die rond de man zweeft. Nee, het is goed zo. Johnny Truitt blijft voor mij op deze manier de ultieme soulman die het nooit heeft gemaakt.
Een talent dat misschien wel te mooi was om door de massa te worden ontdekt en te worden omarmd. Nu heb ik gelukkig alleen die paar ongepolijste rauwe deepsoul opnamen van hem. Opnamen die ik tot in lengte van dagen zal blijven koesteren.
Discografie:
 
My love is gone / Looking for my picture – Neal 1236 (opgenomen als Little John) (1965)
Please be mine / Whats your name – Neal 1239 (opgenomen als Little John) (1965)
There goes a girl / Don’t let me be a crying man – Abet 9416 (1966)
That’s what love will do / Bring my baby on home - Abet 9423 (1967)
Your love is worth the pain / Just the other day – Abet 9433 (1968)
I’m thru with you / Baby, I need you – Abet 9437 (1969)
No sad times / For the good times – Soul Unlimited 103 (1973)

Johnny Truitt op (verzamel)cd:

The heart of southern soul: from nashville to Memphis and Muscle Shoals (1994) (Ace CD CHD 568)
 
“Your love is worth the pain”
“There goes a girl” (alt. take)
 
The heart of southern soul volume 2. (1996) (Ace CD CHD 601)
“Don’t let me be a crying man”
“I’m thru with you”
 
The Excello Soul story (2cd) (P-Vine PCD-2782/3)
“Your love is worth the pain”
“There goes a girl” (alt. take)
“Don’t let me be a crying man”
“I’m thru with you”
“Baby, I need you”
“Just the other day”
“That’s what love will do”
“Bring my baby on home”
 
Bronnen:
Replay
Ed Muitjens
Johnny Truitt