Josienne Clarke & Ben Walker: Fire & Fortune

 
 

Begin 2011 verraste Josienne Clarke met het bijzonder fraaie album 'One Light Is Gone.' Verrassend door de kwaliteit van de songs, door de volwassen thematiek, die door de jonge liedjesschrijfster niettemin volstrekt geloofwaardig en zelfverzekerd werd neergezet, en niet in de laatste plaats verrassend door de pure schoonheid. Josienne's geschoolde stem, die direct herinneringen oproept aan Sandy Denny, en de perfecte begeleiding van Ben Walker, een gitarist die weet op te vallen zonder op de voorgrond te treden, maakten 'One Light Is Gone' tot een klein juweeltje voor liefhebbers van Britse folk.

Ondanks al deze onmiskenbare kwaliteiten brak Josienne niet direct door met de plaat, wat ongetwijfeld te maken had met gebrekkige marketing, maar ook met 'kritiek' van talloze Britse folk-puristen die vonden dat op zo'n album ook traditionals moesten staan. Misschien ingegeven door de reminiscenties aan Sandy Denny, maar toch misplaatst gezien de prachtige door Josienne zelf geschreven songs. Het duo antwoordde met een album met allemaal traditionals, 'The Seas Are Deep,' waarmee al die criticasters zelfverzekerd de mond werd gesnoerd.

De echte opvolger van 'One Light Is Gone' is het op 22 juli 2013 verschenen 'Fire & Fortune,' dat dat laatste in nog sterkere mate doet. Een evenwichtige mix van traditionals en eigen songs is het geworden. Misschien een ietwat voorspelbare reactie op de kritiek, maar de manier waarop de mix gebracht wordt doet dat voorbehoud snel verdampen. Josienne en Ben hebben een volstrekt coherent geheel weten te smeden en voor zover je de traditionals niet direct herkent is het vaak zelfs vrijwel onmogelijk om de positie van de tijdmachine te bepalen.

'After Me,' waarmee het album opent, doet je meteen op het puntje van de stoel zitten. Sereen en hypnotiserend dankzij een prachtige instrumentatie en de kristalheldere zang van Josine die precies goed in de mix is geplaatst. Geluidstechnisch is ook veel zorg aan het album besteed, dat hoor je meteen.

De in het eerste nummer opgebouwde spanning wordt fraai vastgehouden als de blokfluit inzet voor de onverhulde traditional 'The Month of January,' waarbij diverse muzikale accenten voor een bijzondere spanning zorgen. Dat wordt fraai voortgezet in 'The Seasons,' met een mooie en ietwat verrassende sax, die het geheel meteen een jazzy feel geeft, en een heerlijk op het geluidsbedje dobberende stem van Josine.

'Another Perfect Love' pikt dan de draad van 'After Me' weer op met zijn bedwelmende pianoklanken. Ik kan binnen het geheel van 'Fire & Fortune' nauwelijks kiezen voor echt favoriete tracks, maar dit is zeker een hoogtepunt, dat dan meteen weer gevolgd wordt door een meesterlijke interpretatie van 'My Love Is Like a Red Red Rose' en het tere 'Sycamore,' waarin Josine's stem weer die heerlijke herinnering aan Sandy Denny oproept.

Wie dreigt weg te dromen bij al die heerlijke bedwelmende klanken wordt vervolgens opgesxchrikt door het titelnummer, dat gekenmerkt wordt door een pulserende beat en opnieuw subtiel versierd wordt door een fraai stukje gitaar van Ben. Hij heeft op het album nergens een voorhoederol, zoals hij op 'The Seas Are Deep' wel had, maar zijn aanwezigheid draagt wel voor een groot deel het hele album. Op 'Green Grow the Laurels' treedt hij dan wel meer op de voorgrond en het resultaat is andermaal een subliem uitgevoerde traditional door het prachtige evenwicht tussen stem en gitaar.

Het dreigende komt weer terug als Josine, begeleid door door cello omfloerste percussie 'How could you dare to love anyone but me?' zingt ('Anyone But Me'). Die dreigende sfeer wordt met het lieflijke 'A Pauper And a Poet' en 'No Such Certainty' muzikaal meteen geneutraliseerd, waarna de traditional 'When I Knight Won His Spurs' dit magistrale album op gepaste wijze afsluit.

Voor iedereen die Britse folk een warm hart toedraagt is 'Fire & Fortune' een must. Gebaseerd op liefde en respect voor een rijke traditie, maar met voldoende vernieuwingsdrang om het spannend en fris te houden. Als de gelegenheid zich voordoet om dit duo live te bewonderen moet je die ook zeker niet voorbij laten gaan: je zult versteld staan.

John Smits
Josienne Clarke & Ben Walker
Fire & Fortune
Label: 
Navigator Records
Releasedatum: 
22-7-2013