Kaela Rowan: The Fruited Thorn

 
 

Al sinds het begin van haar muzikale loopbaan verwerkt Kaela (aka Michaela) invloeden van muziek uit alle windstreken in haar eigen repertoire. Dat was al bij de groep Mouth Music, aan welke band ze haar grote bekendheid te danken heeft. Sinds het laatste album van Shooglenifty, The Untied Knot, maakt ze ook deel van deze groep uit. Die groep rondom haar man James Mackintosh maakt al meer dan 25 jaar muziek, die ook invloeden bevat uit alle uithoeken van de wereld. James is de meest innovatieve drummer van Schotland en daardoor een zeer veel gevraagd sessiemuzikant. Hij werkte ook mee aan de populaire Transatlantic Sessions, zowel live als op tv.

The Fruited Thorn is het tweede soloalbum van Kaela. Haar mooie debuutalbum Menagerie bevat praktisch uitsluitend eigen composities. Haar broer moedigde haar aan om een plaat te maken met daarop traditionals, die ze vroeger tijdens sessies speelde. Direct in de opener Now Westlin Winds wordt duidelijk dat Kaela omringd wordt door uitstekende musici.  Door behoedzaam en fraai akoestisch gitaarspel wordt Kaela’s emotionele zang begeleid. Ze behoort tot het selecte groepje zangeressen die mij echt diep weten te raken. Het opvallende vioolspel van John McCusker lijkt door het repeterende karakter op dat van de songs van The Gloaming. Overigens kent Kaela deze song, net als ik, dankzij de versie van Dick Gaughan.

De enige, nieuwere song in Gaelic is Eilean Fhianain, ze leerde het direct van componist Charlie Macfarlane. Ze zingt het samen met de Indiase zanger Dayam Khan Manganiyar. Hij zingt zijn fenomenale partij in het Marwari. Ook levert Patsy Reid hier een belangrijke bijdrage op viool en cello. De bekende Ierse traditional Lord Gregory lijkt haar op het lijf geschreven. Van zangeres Cathy Anne MacPhee leerde ze in het Gaelic de prachtige ballade Nighean Nah Geug. Grote bekendheid dankt de Ierse ballade As I Roved Out aan de groep Planxty. Het is Kaela’s favoriete track en haar samenzang met de jonge zanger Jarlath Henderson is buitengewoon fraai. Hij speelt hier tevens doedelzak.

Misschien wel de bekendste traditional is Mary & The Gallant Soldier, die Kaela uiteraard in de versie van Paul Brady kent, vereeuwigd op het klassiek geworden album Andy Irvine & Paul Brady. De ritmische, Indiase invloeden hier zijn bijzonder geslaagd. Mijn favoriet is Blackbird (What a Voice), ook wel I Wish, I Wish genoemd. Haar zang is hier van ongekende schoonheid. Erg bekend is de van de Isle of Barra afkomstige traditional Bratach Bana. Een van de hoogtepunten vormt haar emotionele vertolking van If I Was a Blackbird. Ze kent het via het geweldige album Wild & Beautiful uit 1981 van de Schotse groep Silly Wizard. Een van de oudste liedjes is de bekende Schotse ballade The Bonnie Woods O’Hatton, wat dateert van het midden van negentiende eeuw.

De alleroudste song is ongetwijfeld Grioghal Cridhe. Het werd in 1570 geschreven door Marion Campbell, nadat ze getuige was geweest van de executie van haar echtgenoot Griogair Ruadh MacGregor. De tekst is hartverscheurend. Ook deze song is voorzien van een origineel Indiaas tintje. Kaela produceerde het album samen met James en verzorgde ook met hem alle arrangementen. Alle teksten en vertalingen ervan zijn terug te vinden op haar website. fRoots gaf vijf sterren aan het album en noemde het “A total killer of a record, pure beauty”. Woorden waar ik me graag bij aansluit.

Review
Theo Volk
Kaela Rowan
The Fruited Thorn
Label: 
Eigen beheer
Releasedatum: 
5-8-2016