Kevin Welch: A Patch Of Blue Sky

 
 

Het is voor muziekfanaten ondoenlijk om alle muziek die word aangekocht ook op langere termijn de aandacht te geven die ze verdient. Als vanzelf zijn er altijd albums die min of meer automatisch en periodiek boven komen drijven. Voor mij is A Patch Of Blue Sky van Kevin Welch er één. Uitgekomen in het voorjaar van 2010, viel deze cd mij gelijk op door het artwork en de titel. Na een korte beluistering van een nummer of drie was ik al helemaal verkocht. De afgelopen twee jaar kwam dit album regelmatig in mijn vizier als ik mijn cd kast afspeur en luister ik er met meer dan gemiddeld plezier naar.t

 
Kevin Welch is een singer songwriter geboren in Oklahoma in 1955 en werkte sinds 1978 met o.a Johnny Cash en Garth Brooks en vele grote Country namen als Ricky Scaggs, Waylon Jennings en Trisha Yearwood namen songs van hem op. In die tijd werkte hij vanuit Nashville, het mekka van de Country. Enige jaren geleden vertrok hij naar Austin, Texas. Hij nam vanaf de jaren negentig een aantal solo albums op, waarvan twee via het grote label Warner. Toen die niet het gewenste resultaat hadden, lieten ze Welch even hard vallen als dat hij was binnen gebracht. Met collega's Mike Henderson en Kieran Kane richtte hij zijn eigen label op; Dead Reckoning. Zijn daarop verschenen albums lieten ook een verschuiving van geluid horen van Country richting Roots. Tevens nam hij een aantal albums op met Kieran Kane en Fats Kaplin. Welch is gezegend met een warme, zalvende baritonstem die ingetogen maar overtuigend klinkt. 
 
A patch Of Blue Sky is een heerlijk luisteralbum geworden waarop tien uitgebalanceerde nummers staan die op het snijvlak van Country Americana en Folk balanceren. Daarnaast is het een erg soulvol album geworden dat bij vlagen gospelachtig aanhoort, mede door de backing vocals van Eliza Gilkyson, The Burns Sisters, Savannah Welch en The Trishas. Naast de acoustische en electrische gitaren van Welch word het album muzikaal ondersteunt door cello, B3, wurlitzer, piano, harmonium, bas, drum, banjo en pedal steel. Dat geheel word echter summier en smaakvol ingezet en staan volledig in het teken van de stem van Welch en zijn bespiegelende teksten.
 
Opener Come A Rain is ontstaan na een uitspraak van Welch zijn zoon die een keer zei dat als Woodie Guthrie nu had geleefd hij een punker zou zijn geweest. Dit inspireerde Welch tot een opsomming van overleden iconen in de wereldgeschiedenis en zijn impressie wat ze nu geweest waren.
 
‘Jesus was a pagan, Woody was a punk Gandhi was a soldier, Hendrix was a monk Leonardo was an alien, Plato was a scream Vincent was a flower child, Elvis was a dream Kurosawa was a samurai, Achilles was a gimp Django was a miracle, Rasputin was a pimp Piaf was a siren, Callas was the sea Martin was a king on earth in all his majesty Come a rain, come a rain now’
 
The Great Emancipation verhaalt over vertrouwen, hoop en liefde die de mensen in Australie op de been houdt na de overstroming in 2009. In Marysville verteld Welch over Black Saturday, een serie bosbranden die veel natuur en mensenlevens kostten. Via een gebroken liefde in Andaman Sea en een gedicht over een weduwe op Veteran's Day in New Widows Dream komen we bij wederom twee nummers over de schaduwkant van de liefde; Midnight And Noon en Long Gone Dream. De gebiedende wijs van Answer Me That is zoals Welch het zelf omschrijft 'banging my head against the wall some more'. In That's How It Feels keert Welch naar binnen en gaat het over het bewust afstand nemen van zijn tekst schrijven om meer te kunnen begrijpen zodat later de woorden als vanzelf zullen gaan komen. Niets is echter minder waar, zo komt Welch tot de conclusie. Die acceptatie en bevrijding is het inzicht wat hij hier met de luisteraar wil delen. Afsluiter A Patch Of Blue Sky is tevens het prijsnummer van dit album, al doen de overige nummers er bijna niets voor onder. De metafoor van een doorkomende blauwe lucht aan een bewolkte hemel voor het zicht op betere periode na zware tijden is, ook volgens Welch, een cliche maar een waarheid als een koe. Dit nummer kent een prachtige opbouw die tot een hoogtepunt komt met de volledige groep aan achtergrond zangeressen als waar gospelkoor.
 
A Patch Of Blue Sky is een ware aanrader voor elke Americana liefhebber die een soul injectie niet schuwt. Ondanks zijn staat van dienst lijkt Kevin Welch met dit album tot dusverre zijn Magnum Opus gemaakt te hebben. Van harte aanbevolen dus!
Replay
Arjan Post
Kevin Welch
A Patch Of Blue Sky