Larry John Wilson: Sojourner

 
 

Vandaag (11 april) treedt hij op te Lebanon in Tennessee. Sporadisch verschijnt hij nog voor een klein publiek enthousiastelingen. Zijn gelijknamige CD uit 2008, gemaakt in samenwerking met het Britse http://www.1965records.com zette deze Outlaw na een afwezigheid van bijna 30 jaar weer enigszins in de belangstelling. Larry Jon Wilson’s eerste twee (Monument Label) elpee’s hebben uiteindelijk nog een CD uitgave gekregen, maar dat gold al niet meer voor zijn platen Loose Change en Sojourner. Aanvankelijk had ik mijzelf na de film Heartworn Higways, waarin hij voorkomt, beperkt tot deze enige toen beschikbare CD van Larry Jon. Na zijn album uit 2008 kreeg ik echter de behoefte om ook de andere 2 platen te bezitten. De eerlijkheid van zijn muziek spreekt boekdelen, en raakt mij op een aangename manier. Ook het klassieke geluid van dergelijke country platen blijven mij boeien. Het verkrijgen van Sojourner bleek uiteindelijk een hele toer. Incidenteel kwam een exemplaar voorbij op Ebay, maar dan is de kwaliteit jammer genoeg niet altijd voorspelbaar. ’t Was zeker geen LP die indertijd massaal verkocht was, en al helemaal niet verkrijgbaar in Europa.

 
Wat Sojourner uit 1979 speciaal maakt is voornamelijk de duistere basstem van Larry Jon. Het songmateriaal is illustratief voor wat er in de country scene in die periode gespeeld werd. Sojourner bevat naast 2 eigen nummers uitvoeringen van andere, overwegend country artiesten. Persoonlijk spreekt deze periode binnen de country muziek mij zeer aan, het symboliseert een zekere mate van vrijheid, en ongebondenheid. Sojourner betekend dat ook tijdelijke bezoeker op een vreemde locatie. Larry Jon’s eigen teksten zijn zeer rechtstreeks, en hij windt allerminst doekjes om zijn eigen zwakheden, zoals je uit onderstaande tekst kunt halen van zijn nummer You mean the World to Me:
 
(Yes) I still take a drink or two
But only with a chosen few
My health's o.k. and I wish you well
I miss my kids – but, what the hell?
I know they're better off without me
(And) I know you say some good about me
I know I played it “hit-or-miss“
(And) we've seen better times than this
But I can tell you truthfully
You mean the world to me
 
Zijn variant van Stagger Lee wijkt enorm af wat de versies die ik ken. Het is een swingend gospelachtig nummer op deze plaat, inclusief een vet gitaargeluid, en geanimeerd klinkend dames achtergrondkoortje. De wereld wendde zich indertijd af van dit soort muziek, want ook een vergelijkbaar artiest als Tony Joe White trok in die tijd vollere zalen, en verkocht beter elders dan in Amerika zelf. Larry Jon is omringd met een geheimzinnig soort tragiek, eentje die ongetwijfeld debet is aan zijn onzichtbare periode. Gelukkig is hij sinds 2008 weer uit de anonimiteit gekomen. Uiteraard is hij nu een stuk ouder, maar hopelijk is hem de tijd gegund om nog meer muziek op de plaat te zetten. Zelfs de release van een live album zou ik persoonlijk ontzettend toejuichen, want Sojourner smaakt beslist naar meer.
 
side one: 
1. The Bigger The Fool (The Harder The Fall) (Kristofferson - Utley - Bruton)
2. Looks Like Baby's Gone (Mickey Newbury) 
3. You Mean The World To Me (LJW) 
4. The Saints Who Have Never Been Caught (Allan - Fry) 
5. It's Just A Matter Of Time (Benton - Hendricks - Otis)
 
side two: 
1. Stagger Lee (Harold Logan - Lloyd Price) 
2. Good Time Lady (Gove)
3. Another Friend Song (LJW) 
4. I'll Be Your Baby Tonight (Bob Dylan) 
5. The Farm (Wildflowers In A Mason Jar) (Dennis Linde)
 
Replay
Rein van den Berg
Larry John Wilson
Sojourner