Laura Nyro: A Little Magic, A Little Kindness

 
 

Op de dag van mijn oma’s begrafenis had ik gehoord dat Jeff Buckley was opgedregd uit de Mississippi. Hij was de zoon van mijn absolute muzikale held, en had zich ontpopt als een belofte met zijn album Grace. Zijn concert in de Nighttown twee jaar voor zijn dood had ik ronduit als imponerend ervaren. Verwachtingen voor de toekomst werden abrupt beëindigd. Ruwweg een maand eerder was Laura Nyro gestorven. De dood bleek ineens realiteit. Gelukkig hield de muziek niet op na 1997. Van Laura Nyro verschenen posthuum de nodige albums, maar ze waren niet van het niveau van haar beginperiode. Ze was voor mij de meest fascinerende vrouwelijke artiest van de vorige eeuw. Een positie die nooit onder druk is komen te staan. Een jonge Joodse vrouw uit the Bronx die over haar gevoelens zong, maar ook over doodgaan. Ze had zichzelf pianospelen geleerd, zong, en schreef haar eigen muziek en teksten. Dat ze een ongekend talent was bleek van meet af aan. In 1967 – op 19 jarige leeftijd – verscheen haar debuutalbum More Than a New Discovery op Verve Folkways. De eerste versie was in mono. Ondanks goede kritieken bleef het album qua verkoop beneden de verwachtingen. Er was soul, jazz, blues …..en Toots Tielemans mocht meeblazen op harmonica. Toen David Geffen als manager verscheen ontstond een ware stroomversnelling. Hij was volledig door haar geobsedeerd, en maakte alles mogelijk. Haar muziek bezorgde andere artiesten top 10-noteringen in de Amerikaanse Chart, en op haar vierentwintigste kondigt ze aan te stoppen. Huwt en trekt zich (voorlopig) terug in Danbury (New England) 

Het volledige verhaal is gedetailleerd opgetekend in het hoesje van het zojuist verschenen album A Little Magic, A little Kindness. Haar eerste twee platen zijn gebundeld opnieuw uitgebracht in de versie zoals ze aanvankelijk verschenen en zoals ze bedoeld waren, in mono. Uiteraard bevat haar debuut schitterende songs, maar het heeft nog niet de overrompelende klasse van Laura’s volgende plaat Eli and the Thirteenth Confession. Het lijkt mij weinig zinvol om dieper in te gaan op de individuele nummers. Je moet de muziek zelf ervaren, wellicht plaatsen in de jaren zestig, ondanks dat de muziek geen moment gedateerd aandoet. Ik heb wel eens gehoord dat mensen moeite hebben met haar stem, maar dergelijk commentaar gaat volstrekt aan mij voorbij. Hoe moet je dan zingen wanneer je je hart en zaligheid in je muziek en teksten legt. Nee, er zijn vele indrukwekkende zangeressen geweest in de afgelopen vijftig jaar, maar geen eentje die zich mag meten met “mijn” Laura Nyro. Muziek die steeds dieper onder de huid kruipt. Voor de volledigheid zijn drie bonustracks toegevoegd aan deze heruitgave. 

Review
Rein van den Berg
Laura Nyro
A Little Magic, A Little Kindness
Label: 
Real Gone Music
Releasedatum: 
7-7-2017