Lee Clayton: Lee Clayton

 
 

Een van de meest intrigerende poppersoonlijkheden in de muziek is ongetwijfeld Lee Clayton. Zijn muziek werd indertijd omarm door een stroming die zichzelf Outlaw Country noemde, met daarbij behorende coryfeeën als Waylon Jennings, Willie Nelson en Kris Kristoffersen. Ladies Love Outlaw, aanwezig op dit titelloze debuut, werd een hit voor Jennings.

Clayton – geboren 1942 als Billy Schatz – is ongetwijfeld altijd al een eenling geweest. Hij behaalde een graad in exacte wetenschappen aan de Universiteit te Tennessee, en studeerde af in Industrieel Management. Midden jaren zestig was hij gehuwd, had een succesvolle baan, reed Porsche. Toch wilde hij meer! Hij scheidde, vloog een korte periode bij de Amerikaanse luchtmacht als straaljagerpiloot waarna hij zich in 1968 via Nashville op een muziekcarrière stortte. Hij vloog een toestel die als bijnaam “weduwe maker” had. Het vliegtuig was onnauwkeurig bij bepaalde manoeuvres, maar werd in dienst gehouden vanwege het wereldsnelheidsrecord welke hij ooit had behaald. Zijn rusteloze teksten verklaren enigszins zijn handelen. (Luister ter illustratie naar If I can Do it van zijn derde plaat) Vooral zijn LP Naked Child bevatte niet verkeerd te interpreteren teksten en muziek. Rebelse onconventionele nummers als I Ride Alone, Jaded Virgin, I Love You en A Little Cocaine zitten diepgegroefd in de puber van toen.
Van de man zelf wordt gesuggereerd dat hij een behoorlijke knauw opgelopen kan hebben van drank en drugs. De waarheid is echter; we weten het niet! Slechts incidenteel wordt tegenwoordig nog iets van hem vernomen. Op een tweetal You Tube filmpjes na, lijkt hij inderdaad de publiciteit te mijden. Een gevoelige man die zich afschermt voor de buitenwereld.
Your eyes burn inside of meinto feelings that I fear -yeahwhen I made magic love with youthis being that I amthis fool that I amwhoever I am disappearswhen I love you
Zijn debuut zet zich weliswaar niet zo nadrukkelijk op de voorgrond als het biografische Naked Child, maar verraadt desondanks de komst van een opmerkelijk artiest, aftastend, zijn weg verkennend, maar nog enigszins gereserveerd. De plaat is van 1973 en geeft momenteel een beeld van hoe bevrijdend het landelijk Amerika van toen geweest moet zijn. Het tweeluik New York City Suite 409 – 4de song van dat album – is het centrale nummer. Dit album voor MCA werd gedeeltelijk opgenomen te California, en gedeeltelijk te Tennessee. Muziek met banjo’s, pedal steel & fiddle’s. Reggie Young op gitaar, Kenny Malone ontfermt zich over de drums en percussie. Ik ben gek op muziek uit deze periode. Ze verwijdert de sluier van de tijd een beetje. Niet alleen Clayton trachtte zijn rusteloosheid te bevredigen, America ging zelf eveneens door een enorme culturele ontwikkeling. Dit soort platen hebben dergelijke processen in de tijd bevroren en vastgelegd voor nu en later. Dit debuut is Lee’s voorspel, de explosie volgt later.
Replay
Rein van den Berg
Lee Clayton
Lee Clayton