Leonard Cohen: Songs of Leonard Cohen (Kasplaatje Martin)

Martin Overheul
Leonard Cohen
Songs of Leonard Cohen

Een tijdje geleden hadden Ed, Theo en ik een korte gedachtenwisseling op Facebook over songteksten. Theo schreef daar niets over in zijn recensie van Lucinda Williams' nieuwe juweel, omdat hij die naar eigen zeggen 'het gras voor de voeten van de luisteraar niet wil wegmaaien.' Ed vond dat jammer omdat teksten voor hem vaak iets toevoegen aan zijn luisterplezier. Als groot liefhebber van het geschreven woord kan ik me volledig vinden in die tweede visie. Een tekst móét voor mij niet per se van hoog niveau zijn  "be-bop-a-lula she's my baby" doet het bij mij nog altijd uitstekend  maar ik hou ervan om naar intelligente, poëtische, realistische, dromerige, kritische, literaire, wereldse, filosofische, neurotische, optimistische, depressieve of romantische lyrics te luisteren. Na onze korte discussie heb ik Songs of Leonard Cohen, het grootse debuut van Leonard Cohen uit 1967, nog eens uit de platenkast gehaald omdat dat nou net zo'n plaat is waarvan ik de muziek en de woorden niet los van elkaar kan zien. Nou ja, horen dus.

Na bijna 40 jaar blijft Suzanne, ondanks de aanslag die Rob Crispijn en Herman van Veen ooit op haar pleegden, me onverminderd intrigeren. Zinnen als "And you want to travel with her / And you want to travel blind / And you know she will trust you / For you've touched her perfect body with your mind" staan levenslang in mijn geheugen gegrift. Vooral die laatste zin zet elke cel in mijn hersenen aan het werk en doet mijn hart nét iets sneller slaan. Ik geniet als ik dit hoor, zeker in de muzikale setting die Cohen ervoor koos. Nog zo'n wonderlijk stuk tekst dat ik al jaren met me meedraag, komt uit Stories of the Street: "With one hand on the hexagram and one hand on the girl / I balance on a wishing well that all men call the world / We are so small between the stars, so large against the sky / And lost among the subway crowds I try to catch your eye.". Voor mij is dit pure poëzie en het geeft dit nummer, dat zoals elke Cohen-song meesterlijk ineen zit, een dimensie die het niet zou hebben gehad als ik niet heel bewust naar de tekst had geluisterd. Opmerkelijk ook dat ik elk nummer zonder haperen kon meezingen terwijl het toch een paar jaar geleden is dat ik dit album nog volledig heb gespeeld. Maar de reden daarvan is simpel. Omdat woorden niet enkel woorden zijn, maar in de handen van een goede (tekst)schrijver sleutels blijken te zijn die deuren en ramen naar andere werelden openen...
 
 
 

Comments

 
Arjan Post
Ik heb een ontzettend zwak voor Cohen. Woorden en muziek kun je vaker, maar bij hem zeker, niet los zien. Vooral de breekbare voordrachten van de laatst jaren met die prachtige markante ouwe kop van hem is intens genieten. Één van de grootste tekstdichters in de muziek van de laatste vijftig jaar.