Mai Khoi: Dissent

 
 

Eind maart werd Do Nguyen Mai Khoi na afloop van haar Europese tournee bij terugkomst aangehouden in haar thuisland Vietnam. Ze werd acht uur vastgehouden en ook werden exemplaren van haar nieuwe album Dissent in beslag genomen. Voor Mai Khoi is muziek meer dan alleen haar gevoelens uiten, het is een manier van leven geworden en een belangrijk hulpmiddel tot het bewerkstelligen van dagelijkse vrijheden in het communistische land. In 2010 vergaarde Mai Khoi grote bekendheid in eigen land door in dat jaar het prestigieuze album- en liedjeswedstrijd van de Vietnamese tv te winnen. Controversieel was haar reactie op de overwinning, ze schoor de helft van haar hoofd kaal en liet er de letters VN (afkorting voor Vietnam en de titel van het winnende liedje) op plaatsen. Woedende reacties waren haar deel in het conservatieve land. Sinds die tijd komt ze als activist op voor de vrijheid van meningsuiting en de mensenrechten. Maar ook sprak ze zich uit over seks, homo- en transgenderrechten en geweld tegen vrouwen. Tevens ondernam ze een dappere, maar kansloze poging toe te treden tot de Nationale Assemblee. Hetgeen niet onopgemerkt bleef bij de toenmalig president Barack Obama en leidde tot een ontmoeting tussen de twee. Het toepasselijk getitelde Dissent werd in het geheim live opgenomen in 2016 en 2017 in de Phusa Lab studio’s. Mai Khoi speelt gitaar en zingt en wordt slechts begeleid door saxofoon, traditionele fluit en wat percussie. Opener Please, Sir is gericht aan de leider van de Communistische Partij om dagelijkse vrijheden toe te staan voor gewone mensen. Een lied wat uit haar tenen lijkt te komen en wat behoorlijk schuurt. Nog zo’n lied met grote urgentie is het gedeeltelijk in het Engels gezongen door Anna Högberg, getiteld Cuffed in freedom. Hoe fraai haar stem is, komt misschien wel het best tot uiting in een rustige Sisters. De feeërieke fluit is hier bijzonder fraai. Wellicht nog fraaier is Air Drone. Dissent is, ondanks ik de teksten niet versta, een bijzonder indringend album geworden. Eens te meer  blijkt maar weer eens hoe universeel muziek kan zijn. Helaas heeft Mai Khoi in eigen land momenteel een verbod om live op te treden. Hopelijk verandert dat snel, zowel om democratische redenen als wel om muzikale. 

Review
Theo Volk
Mai Khoi
Dissent
Label: 
Grappa
Releasedatum: 
25-5-2018