Martin Simpson: True Stories

 
 

Martin Simpson kreeg vooral bekendheid door zijn langdurige samenwerking met het Britse folk-ikoon June Tabor, wat in 1981 resulteerde in een album dat op beider naam kwam, 'A Cut Above.' Met Richard Thompson heeft hij gemeen dat het een begenadigd gitarist is, maar terwijl Thompson zich regelmatig verwijderde van zijn folk-basis en de rock opzocht, bleef Martin Simpson veel dichter bij zijn wortels. Zijn werk uit het nu aflopende decennium kenmerkt zich door een consistente kwaliteit, waarbij hij zich nu eens toelegt op pure traditionals (The Bramble Briar, 2001, Kind Letters, 2005) dan weer op een afgewogen mix van traditionals en zelf geschreven songs (Righteousness and Humidity uit 2003 en de terecht veel geroemde cd Prodigal Son uit 2007).

 
Zijn nieuwe cd True Stories gaat op dezelfde voet verder als Prodigal Son met zeven originals en zes traditionals. Terwijl de Engelse  folkbasis onmiskenbaar is en staat als een huis, zijn fijnzinnige injecties van blues, r&b, jazz en country aanwezig, die de plaat ook zeer genietbaar maken voor niet-adepten van de Britse folk. Luister bijvoorbeeld maar eens naar 'An Englishman Abroad' (Simpson vetrok in 1987 naar de VS) met zijn duidelijke New Orleans jazz-invloeden. "Done It Again' heeft dan weer als basis het kinderliedje 'Humpty Dumpty', Martin gebruikt het om eens goed uit te halen naar meneer Blair:
 
did you climb up there for the beauty
for the breadth and the scope of the view
or was it so others might see you
and wondered what you would do
did history teach you nothing
did you pay no attention in school
or was it your greed and your ego
turned you to to a dangerous fool
 
De lijst van muzikanten bevat de namen van grootheden als Danny Thompson (bas), BJ Cole (steel) en Andy Cutting (accordeon), maar ook een wat minder verwachte grootheid als Phil Selway van Radiohead. Met Martin op gitaar (acoustisch, slide, electrisch, banjola - daarnaast zingt hij uiteraard) zorgen ze voor een prachtige aankleding van de songs. Op een drietal songs is de begeleiding spaarzaam, 'Wil Atkinson' en 'Swooping Molly' met alleen Martin Simpson, het instrumentale 'Greystones' met alleen Simpson (slide) en Danny Thompson en met name de laatste twee vormen een prachtig voorbeeld van Simpson's kunnen.
 
De cd is werkelijk perfect opgenomen en gestoken in een digipack, met toelichtingen op de songs op een inlegvel. Liefhebbers van het werk van Martin Simpson hebben geen aanbeveling nodig, de anderen hebben de keus: doorslapen of ook gaan genieten.
John Smits
Martin Simpson
True Stories

Ook interessant

Martin Simpson: Trails & Tribulations Koos Gijsman 14 Oct 2017
Martin Simpson: Vagrant Stanzas John Smits 6 Sep 2013
Martin Simpson: Purpose + Grace John Smits 11 Oct 2011