Mary Dillon: North

 
 

Mary Dillon was medio jaren negentig de zangeres van de Ierse groep Déanta, die veel lof oogstte voor het titelloze album dat in 1993 verscheen, maar vervolgens toch nooit uitgroeide boven de kwalificatie ‘veelbelovend.’ Dat kan niet aan de zangkwaliteiten van Mary gelegen hebben, want haar zuivere, kristalheldere stem is zonder meer betoverend. Net iets aardser, en daardoor wat mij betreft ook iets boeiender, dan haar jongere zus Cara, die het afgelopen decennium de Dillon-fakkel leek over te nemen.

Ik moet eerlijk bekennen dat het EP-tje met vier songs dat Mary Dillon in 2010 heeft uitgebracht volledig aan me voorbij is gegaan. Daarop was ze duidelijk poppiër in de weer, met covers van Kate Bush’ ‘Army Dreamers’ en Springsteens ‘Streets of Philadelphia,’ dan op dit eerste volwaardige album, waarbij ze kiest voor een veel traditionelere invalshoek met liedjes die allemaal te maken hebben met het noorden van Ierland. En dat pakt erg overtuigend uit.

Binnenkomer ‘When a Man’s In Love’ zet meteen de toon, en de liefhebber van Keltische folk weet dat hij verkocht is. Maar even verderop wordt het met ‘The Boatman,’ een zelf geschreven liedje dat wat mij betreft tot het mooiste behoort dat Ierse nachtegalen ooit ten gehore hebben gebracht, nog veel fraaier. Inzakken doet het daarna niet echt, want ‘Edward On Lough Erne Shore’ weet in al zijn schitterende eenvoud de volle (bijna) zeven minuten ongemeen te boeien, terwijl de tweede helft van het album met name met ‘John Condon,’ een liedje over een veertienjarig slachtoffer van de Eerste Wereldoorlog, ‘The Month of January’ en a capella-afsluiter ‘Ard Ti Chuain’ nummers van een werkelijk roerende schoonheid kent.

‘North’ is een prachtige plaat die geen liefhebber van pure, traditionele folk links moet laten liggen. Ik weet niet waarom Mary Dillon ons zo lang heeft laten wachten op haar eerste soloplaat, maar hoop wel dat dit het begin is van veel meer, want hoewel hier nergens muzikale grenzen verlegd worden weet ze een diepe indruk achter te laten. Van pure schoonheid krijg je nooit genoeg.

John Smits
Mary Dillon
North
Releasedatum: 
2-2-2013