Mary-Elaine Jenkins: Hold Still

 
 

Mary-Elaine Jenkins werd geboren in het broeierige kustplaatsje Hilton Head Island in South Carolina. Zij is daarmee de 13e generatie, die daar haar wortels heeft. Vervolgens woonde ze in Washington DC, Spanje en nu in Brooklyn, NY. Haar oma van moeders kant was een klassieke getrainde sopraan en haar andere oma actrice. Haar sterke wil erfde ze van haar moeder, die haar in haar eentje opvoedde. Ze had precies voor ogen wat wilde ze voor haar debuutalbum Hold Still, Thom Beemer moest de producer en geluidsman worden en wilde ze graag dat Cat Popper (Ryan Adams), Lawson White (My Brightest Diamond, Tony Trischka), JJ Appleton en Dave Hassell erop mee zouden gaan spelen. Twee jaar geleden begonnen ze eraan te werken. Haar stem is rauw en heeft een heerlijk hees randje, bovendien heeft ze een laidback manier van zingen, die natuurlijk hoort bij iemand, die geboren is in het zuiden van de Verenigde Staten. Op Hold Still zijn zowel eigen nummers als covers te vinden. Zelfs een afgekloven traditional als St. James Infirmary,ooit bekend geworden dankzij Louis Armstrong, weet ze volledig eigen te maken. Waarschijnlijk zou Tom Waits het zo gecoverd hebben ten tijde van Swordfishtrombones. Overigens een niet al te vrolijk lied, de titel is afgeleid van St James Hospital in Londen, waar tot 1532 leprapatiënten werden behandeld. Ook de opener The Rooster wordt gekenmerkt door opvallende percussie. Daarnaast covert ze Devil van Skip James, Good Man van Bessie Smith en Dog in My Backyard van Lightin' Hopkins. Het aanbod is heel gevarieerd, van country, folk, blues, wordt de titelsong opgesierd door prachtige violen, tot aan rockinvloeden in het grappige en zeer aanstekelijke Iggy (“Iggy I wanna be your sweet sixteen, even though I’m almost twenty nine”), wat uiteraard over Iggy Pop gaat. Het album werd me overigens getipt door muziekvrienden Gerard en Koen, waarvoor nogmaals dank. Hold Still is een gevarieerd debuutalbum, dat op alle fronten overtuigd, van Mary-Elaine Jenkins gaan we nog veel horen.

Review
Theo Volk
Mary-Elaine Jenkins
Hold Still
Label: 
Good Child Music
Releasedatum: 
28-9-2018