Mats Eilertsen: Rubicon

 
 

De afgelopen tijd luisterde ik veelvuldig naar het werk van onder anderen pianist Tord Gustavsen, violist Nils Økland en trompettist Mathias Eick. De verbindende schakel tussen al deze op het ECM gepubliceerde label Scandinavische jazz? Bassist Mats Eilertsen. Met het onlangs verschenen album Rubicon debuteert Eilertsen als bandleider voor hetzelfde label. Hij schreef de muziek in opdracht van het Vossa Jazz Festival. Eilertsen is verantwoordelijk voor acht composities. In de vorm van het meditatief klinkende Cross the Creek kent het album een geïmproviseerde solo van toetsenist Harmen Fraanje. Verder schreef Eilertsen het stuk Wood & Water samen met Eirik Hegdal (saxofoon en klarinet) en de Amerikaan Rob Waring (marimba en vibrafoon). De overige leden van het septet zijn, Trygve Seim (saxofoon) Thomas T Dahl (gitaar) en Olavi Louhivuori (drums).

Eilertsens dubbele bas weerklinkt gedurende het gehele album zonder zichzelf telkens in de kijker te spelen. Hij laat het podium vaak voor de overige muzikanten, waarbij hij soms een intro en met enige regelmaat een solo verzorgt. Verder is hij de steun en toeverlaat welke samen met de fraai gedoseerde drums een solide basis voor anderen legt.

Saxofoon en klarinet openen het album. De jammerlijke klanken doen voor een moment denken aan klezmer uit Oost-Europa, alvorens percussie en piano Canto richting jazz manoeuvreren. Op het ruim acht minuten klokkende March weerklinken zowel de warme volle klank van de marimba als het kwikzilveren geluid van de vibrafoon. Beide saxofonisten stuwen elkaar op deze vroege climax naar grote hoogte. Het aanvankelijk bedachtzaam klinkende Balky piekt met de door Trygve Seim bespeelde saxofoon welke regelrecht naar muziek uit het Midden-Oosten hint. Beide rietblazers lijken op het uitdagend klinkende Blublue zo nu en dan de luisteraar een beetje te sarren. Aanvankelijk wekte dit mijn lichte wrevel op. Na herhaald luisteren wist de gitaarsolo van Dahl en de uiteindelijk welluidende harmonie van het stuk mij te overtuigen. Niet alles wordt op een presenteerblaadje aangereikt.

Het meest verleidelijk klinken Mats Eilertsen en zijn kompanen op het direct aansprekende September en het zachtjes wiegende Reminiscent. Op afsluiter Introitus neemt bassist Eilertsen, al is het maar voor heel even, alsnog de hoofdrol op zich.

De afgelopen twee maanden speelde een muzikale zomerflauwte mij parten. Weinig nieuwe muziek kon mij boeien. Velerlei klonk mij als de zoveelste variatie in de oren. Mats Eilertsen doorbreekt met Rubicon deze toestand. Hij laat zich hierbij niet als muzikale hemelbestormer kennen. Eilertsen weet veeleer met bekende elementen verrassend te combineren op dit uitstekende album met materiaal in de middernachtelijk sfeer.

Review
Hans Jansen
Mats Eilertsen
Rubicon
Label: 
ECM
Releasedatum: 
29-7-2016