Matthew Ryan: Hustle Up Starlings

 
 

Ik ben altijd al een liefhebber geweest van zijn bedachtzame teksten. Ook toen hij van de countrypaden week en rockcomponenten de boventoon liet voeren in zijn muzikale landschap. Het is alsof Matthew Ryan verandering zoekt, probeert zich keer op keer opnieuw uit te vinden. In de basis is hij toch vooral zichzelf gebleven. Geen album is qua uitvoering hetzelfde, maar de toon is onveranderd sober en intens. Matthew Ryan heeft de behoefte te communiceren in duistere tinten. Hij is eerder van zwart, wit en grijs in plaats van zich kleurrijk te presenteren. Het zal inherent zijn aan de mens Ryan. Kwalitatief bleef hij sterke albums maken, albums die doorgaans meer tijdsinvestering nodig hebben dan een vluchtige beluistering. Luister ter illustratie naar It always Rains When You Miss Her van het op Bandcamp beschikbare album In The Dusk of Everything. Zelf raakte Ryan enigszins verstrikt in de grimmigheid van zijn muzikale spectrum. Verkopen van zijn albums waren matig. Naar het schijnt liet hij nagenoeg zijn muzikale ambities varen. Het eveneens door Blue Rose uitgebrachte Boxers bracht zijn vertrouwen in de muziek terug. Waarom verstrikt blijven in een oude liefde, wanneer de impulsen niet langer wederzijds worden ervaren? Soms moet je de dingen van je afzetten. Kans geven aan een verfrissend perspectief. Maar, kun je jezelf echt veranderen?

Hustle Up Starlings verschijnt 20 jaar na zijn debuut May Day. En sindsdien is veel gebeurd. Matthew Ryan heeft niet stilgezeten. Hij heeft zijn creativiteit ruim benut, en met de ervaring van die achterliggende jaren is Hustle Up Starlings tot stand gekomen. Hij werd bij dit nieuwe project terzijde gestaan door bassist Brian Bequette en drummer Brad Pemberton (Bekend van Steve Earle en Ryan Adams) Gitarist Doug Lancio werd ingehuurd voor een aantal dagen. En nadat de basis was vastgelegd werd nog meer gitaar toegevoegd aan de basis door producer Brian Fallon, Lancio en Ryan. Het is dan ook een lekker dynamisch geheel geworden, waarin David Henry’s snaararrangementen voor de ideale verhouding zorgen. Aan sfeerelementen geen gebrek. Matthew Ryan zingt zijn teksten over eenzaamheid en een verbrokkelede relatie op de sobere tonen van de piano in Maybe I’ll Disappear. Als luisteraar weet je vanaf de opening dat het niet meer goed gaat komen, maar wanneer je meteen daarna overschakelt in het hoopvolle A Delicate Waltz weet je intuïtief dat het allemaal zo’n vaart niet zal lopen. Matthew Ryan schotelt ons het beste voor van de mogelijkheden die hij ter beschikking heeft, en het blijft niet anders, mede dankzij de somberheid, dan genieten. 

Review
Rein van den Berg
Matthew Ryan
Hustle Up Starlings
Label: 
Blue Rose Records