Mickey Newbury: A Long Road Home

 
 

Ik had me goed voorstellen dat de hang naar melancholie van een gevoelsmens als Mickey Newbury voor veel mensen te ver gaat. Wanneer je een overdaad aan pathos gebruikt lijkt de grens te vervagen naar goedkoop sentiment. Toch pleit ik Mickey Newbury vrij, want dit is zijn manier waarop hij zich kon uiten. Bij A Long Road Home ligt deze gemoedstoestand waarschijnlijk nog eerder voor de hand, want de man wist dat hij ging sterven. Lijkt me toch dat deze gedachte iets met je doet? Duidelijk is dat Newbury’s repertoire snijdt in het gevoelsleven. Een recente video van Doug Lang op YouTube deed me hernieuwd beseffen wat voor een opmerkelijk tekstschrijver Newbury was. Het afscheidsalbum A Long Road Home staat vol herinneringen, een terugblik op zijn leven, in het besef dat alles eindigt. 

 
How I long to feel the salty wind 
off Galveston Bay in my face once again
A warm southern wind on my weather-worn skin
Perhaps I would not feel so old
 
Now I long to hold the golden sand
in the hollow of my hand
Stand for a while there and fill in the hole
left in the heart of a wounded old soul
 
Here's to tomorrow; here's to today
Here's to whatever I never did say
Here's to old friends who have gone separate ways
Here's to the memories
 
Milton Slim Newbury werd geboren op 19 mei 1940 te Houston, Texas. Als kind schreef hij al muziek. Sloot zichzelf op in zijn kamer om teksten te schrijven, en oefende de techniek van zijn gitaarspel. In 1959 ging hij als militair 4 jaar bij de Amerikaanse luchtmacht, en was gelegerd te Engeland. Zwaaide af om zijn droom te verwezenlijken. Woonde geruime tijd in een Pontiac (uit ’54 ) en reisde door Texas, Tennessee en Louisiana. Voorzag in zijn onderhoud door op te treden, en wanneer dat niet voldoende opbracht monsterde hij aan als garnalenvisser. In 1964 tekende hij een platencontract bij het roemrijke Acuff Rose. In 1965 verhuisde Newbury naar Nashville, waar zijn zoon Joe werd geboren. Vanaf 1966 gaat het snel met Newbury’s carriere. Don Gibson scoort een top 10 country hit, waarna Tom Jones met datzefde nummer, Funny Familiar Forgotten Feelings, een wereldhit scoort. 
 
Mickey Newbury, een romanticus in hart en nieren en beslist één van de grote namen in de countrymuziek. Op A Long Road Home is hij weliswaar niet meer zo goed bij stem, het album is er niet minder indrukwekkend door. Diverse hits schreef hij voor ontelbare artiesten terwijl zijn eigen albums matig verkochten. Hij gaf impuls aan de carrieres van Townes van Zandt en Guy Clark. Zijn betekenis binnen de muziekwereld is enorm, en hij zal dan ook beslist niet vergeten worden.
Replay
Rein van den Berg
Mickey Newbury
A Long Road Home