The The: Mind Bomb

 
 

De eerste plaat die ik uit de stoffige archieven van de popmuziek wil halen is "Mind Bomb" van de Engelse popformatie The The. 

Ik heb wel vaker een top 10 aller tijden gezien van recensenten en andere personen die actief zijn in de muziekwereld. Nooit heb ik deze plaat in een top-10 terug gezien. Hoe onterecht dit is zal ik nu proberen te beschrijven. "Mind Bomb" is popmuziek met diepgang. Popmuziek zoals popmuziek hoort te zijn.
 
The The is de formatie van Matt Johnson. Sterker nog, Matt Johnson is The The, hoewel voor de opnamen van Mind Bomb gitarist Johnny Marr van de legendarische formatie The Smiths deel ging uitmaken van The The. De invloed van Marr is wel te horen op Mind Bomb maar is zeker niet zo overheersend als bij The Smiths.
 
Wat is er zo bijzonder aan deze plaat? De plaat dateert van 1989 maar heeft een bijna profetische kijk gehad op de maatschappij, politiek en het geloof. 
De thema's die aan bod komen zijn op dit moment wellicht nog actueler dan dat ze dat waren op het moment dat de plaat werd uitgebracht.
De rode draad op deze plaat is veelal manipulatie en bedrog. In persoonlijke sfeer (August & september) maar ook op het gebied van politiek (The Beat(en) generation) en geloof (Armageddon days are here (again)) of op het gebied van beide (the violence of truth)
 
Een voorbeeld van de "profetische kijk" is te vinden in "Armageddon days are here (again)" waarop Johnson vocaal wordt ondersteund door een koortje gevormd door Jesus C., Mohammed en Buddah (ja... horen is geloven...hoe toepasselijk) en waarin de tegenstellingen tussen de Islam en het Christendom treffend zijn verwoord:
 
Islam is rising / 
The Christians mobilizing / 
The world is on it's elbows & knees / 
It's forgotten the message & worships the creed...
 
Johnson zingt vervolgens de volgende tekst waarin hij verwoordt dat "in de naam van God" (van welke God dan ook) wordt gemoord, gemanipuleerd en leugens worden verkondigd en dat voor "gelovigen" daar een rechtvaardiging voor te vinden is:
 
...God doesn't build himself that throne / 
God doesn't live in Israel of Rome / 
God doesn't belong to the "Yankee Dollar" / 
God doesn't plant the bombs for Hezbollah / 
God doesn't even go to church / 
And God won't send us down to Allah to burn /
No, God will remind us what we already know / 
That the human race is about to reap what it's sown...
 
Het volgende nummer "The violence of truth" is een parel. Een indrukwekkend nummer. Als het nummer begint hoor je een stem;
As long as God gives us everything, we love him... 
Dan wordt op de luisteraar een geweldige intro losgelaten waarbij ik aandacht vraag voor een ijzingwekkend klinkende mondharmonica en het schitterende hammond orgel spel. The violence of truth is een intrigerend nummer waarin Johnson de luisteraar allerlei vragen stelt. Wat is het kwaad? wat is liefde (het goede)" en stelt hij zaken aan de orde die wederom vandaag de dag zeer actueel zijn:
 
What is it that makes us ashamed to be white? /
(when we close our ears to the sound of machine gun fire) /
And while the niggers of this world are starving with their mouths wide open? /
What is it that turns the coins we throw at them into worthless little tokens? /
Why is it, that turns anything on this Earth we do not understand, /
We are pushed onto our knees to worship or to damn? 
 
In verschillende "arme landen" is men afgelopen weken massaal de straat op gegaan om te protesteren omdat men gewoonweg niets te eten heeft. Aan de andere kant geeft de V.S. iedere dag 400.000.000 dollar uit aan de oorlog in Irak. En dat al vijf jaar lang...
Hoezo actueel?
Het nummer gaat verder en in het tekstboekje staat de navolgende tekst in hoofdletters vermeld (en dat is dan ook niet voor niets)
 
THOSE ARE THE RULES OF RELEGION
THOSE ARE THE LAWS OF THE LAND
That's how the forces of darkness have suppressed the spirit of men...
 
Geen opbeurende conclussie maar Mind Bomb is dan ook geen opbeurende plaat. Het is een confronterende plaat waarbij ons een spiegel wordt voorgehouden.
 
Verder citeren uit de andere nummers is ondoendlijk maar ik stip de nummers even aan:
 
Good morning beautiful: een intrigerend en dreigend opneningsnummer van Mind Bomb;
Kindom of rain: een duet met Sinead O'Conner waarin de teloorgang van een relatie wordt bezongen;
The beat(en) generation: Hierin roept Johnson de jeugd op om hun ogen te openen en zich niet te laten misleiden door de halve waarheden van politici. Het is een nummer met zo'n typische Johnny Marr gitaartokkel. Het is een "quasi vrolijk" nummer maar schijn bedriegt...
August & september: één van de allermooiste nummers die ooit zijn gemaakt over gekrenkte trots en jaloezie. 
Gravitate to me: Het enige nummer dat niet door Johnson alleen is geschreven. Johnny Marr is hier mede verantwoordelijk voor de muziek.
Beyond love: Een schitterende afsluiter van een klasseplaat. (let op de flugel horn - kippenvel!) Het nummer gaat over het op zoek gaan naar een plaats die verder reikt dan liefde. Het zoeken naar geluk dat buiten het menselijk bereik ligt. 
Een spirituele afsluiting en ach ja, zo zijn we weer terug bij af...
De muziek op Mind Bomb is hemels, dreigend, onvoorspelbaar, verrassend, en altijd intrigerend. Het is een plaat die de titel "klassieker" meer dan waard is en die, hetgeen niet verrassend is, wel in mijn top-10 aller tijden staat.
Mind Bomb is enkele jaren geleden opnieuw geremastered en is voor een zeer schappelijke prijs te koop (€ 10). Doe jezelf een plezier en laat hem niet liggen !
Replay
Ed Muitjens
The The
Mind Bomb