Natalie Merchant: The Natalie Merchant Collection

 
 

Als ik de baas was van het journaal, zou ik vrijwel elke dag berichten over de activiteiten van de Amerikaanse zangeres-liedjesschrijfster Natalie Merchant. Gewoon om de wereld een beetje gelukkiger te maken. Naast de frequente aanvoer van uiteenlopende muzikale producties is zij als moeder verantwoordelijk voor de opvoeding en zorg van haar dochter. Dat ze daarnaast tijd weet te reserveren voor haar inzet bij diverse maatschappelijke projecten, is een extra aanbeveling waard.

Recentelijk stelde zij op verzoek van het prestigieuze label Nonesuch Records een box samen die onder de noemer The Natalie Merchant Collection werd uitgebracht. Deze box bevat naast tien schijfjes een prachtig vormgegeven boek waarin de teksten en de productionele gegevens van alle liedjes aangevuld zijn met foto's van Natalie en haar muzikale en persoonlijke entourage.

Uitgesmeerd over de tien schijfjes volgen we haar ontwikkeling als soloartiest nadat ze afscheid genomen heeft van de groep 10,000 Maniacs. De liedjes van de eerste acht albums werden opnieuw op de mengtafel gelegd en opgeknapt voor de kritische luisteraar van nu. Een actie die door mij en vooral door mijn Sonus Faber geluidspeakers met gejuich begroet wordt. Anders gezegd: de weergave van de albums uit de periode 1995 (Tigerlily) tot en met 2015 (Paradise Is There) is kristalhelder, waardoor een extra dimensie vol details wordt toegevoegd aan het klankbeeld van haar liedjes. Liedjes waarin driftig gebruik gemaakt wordt van de vele stijlvormen die de Amerikaanse muziek rijk is. Een keur van muzikanten zijn daartoe in de loop van de jaren komen opdraven om in de studio hun kunsten te vertonen op een breed opgezet en overwegend akoestisch instrumentarium. Een instrumentarium dat in toenemende mate opschuift in de richting van de klassieke muziek. Op haar laatste album Butterfly laat Merchant zich in vier nieuwe liedjes begeleiden door leden van een strijkkwartet die tevens een selectie van zes eerder verschenen liedjes nieuw elan verschaffen. Een extra schijf onder de titel Rarities bevat vijftien demo's en liveopnames uit Natalies eigen verzameling waarop een grote groep bevriende musici als Billy Bragg, David Byrne, The Chieftains, Cowboy Junkies en Amy Helm met haar samenspelen. In hetzelfde jaar waarin zij schittert op het prachtige album Folksongs (samen met haar Nonesuch Records collega's Rhiannon Giddens, Olivia Chaney en Sam Amidon en het Kronos Quartet) heeft onze sympathieke Amerikaanse vriendin met deze collectie een monumentale productie toegevoegd aan de Nonesuch catalogus.

 
Review
Koos Gijsman
Natalie Merchant
The Natalie Merchant Collection
Nonesuch Records