Neila Dar: Son of the Stars

 
 

Neila Dar is een indie-muziekproject geleid door zangeres Jasmine Akahlia Tommaso en gitarist Lorenzo Grassi. Grote blikvanger is Tommaso, net als Grassi geboren in Rome. De muziek kreeg Jasmine met de paplepel ingegoten, want haar vader is de bekende jazzbassist Giovanni Tommaso, die onder anderen samenwerkte met Chet Baker, Max Roach en Sonny Rollins. Jasmine begon al op haar tiende met optreden en zong toen al jazzklassiekers als Lullaby of Birdland. In 2011 vestigde ze zich in Los Angeles en trad daar samen met Grassi veel op in jazzclubs en was achtergrondzangeres in de tv-show van Jay Leno. Ze startte kort daarop een solocarrière en bracht tot nu toe twee albums uit, Listening Party en Nelle Mie Corde. Op eerstgenoemde album staat een opmerkelijke jazzy cover van Steppenwolfs Born to be Wild. Naast haar muziekcarrière geeft ze ook nog muziekles. In 2014 werd Neila Dar opgericht, waar verder Joe Bagg (orgel) en Camilo Melo (drums) van deel uitmaken. Doordat Tommaso en Grassi veel samenspeelden, ontwikkelden ze een eigen sound en begonnen ze ook samen songs te schrijven, een aantal daarvan kwamen op hun debuutalbum Son of the Stars terecht, alleen Don’t Wake up the Sun is een cover, oorspronkelijk geschreven door Sage (aka Saverio Principini). Vooral in de ingetogener stukken, bijvoorbeeld het titelnummer, vind ik de prettige stem van Tommaso het best tot zijn recht komen. Opener Western Dream begint opvallend met het geluid van huilende coyotes opgenomen vanuit haar huis in Joshua Tree, middenin de woestijn. Dit wetende wordt de tekst van het lied ook direct een stuk duidelijker. Hun inspiratie voor hun songs vinden ze trouwens voornamelijk in de natuur. De jazz-achtergrond hoor je geregeld terug in hun muziek, vooral in de zang en in het gitaarspel. Naast jazz- en rockinvloeden is er ook ruimte voor reggae in het fraaie Scubudubidaba, waar het orgel op de voorgrond treedt. De begeleiding van de zang is over het algemeen erg subtiel. Naast het aanleveren van songmateriaal waren Tommaso en Grassi ook verantwoordelijk voor de productie.  Son of the Stars is een uitstekend debuut van een groep, die zeker door mij zal worden blijven gevolgd.

Review
Theo Volk
Neila Dar
Son of the Stars
Label: 
independent
Releasedatum: 
1-9-2017