Patterson Barrett: Give ‘Em What They Want

 
 

Patterson Barrett dartelt al zo’n kleine vijftig jaar rond in de muziekscene van Austin, Texas. Hoewel hij voor het ‘grote publiek’ misschien niet zo heel bekend is, staat hij bij zijn collega’s in enorm hoog aanzien. In de jaren zeventig al speelde hij dobro, steelgitaar en gitaar op de titelloze LP van Jerry Jeff Walker en niet lang daarna, in 1976, formeerde hij samen met Buddy en Julie Miller de band Partners In Crime, waarvan ooit één album verscheen. Ook was hij pianist in de begeleidingsgroep van Chuck Berry en trad hij op aan de zijde van, onder veel meer, Nancy Griffith, Hal Ketchum en Al Kooper. Daarnaast was hij nauw betrokken bij het duoproject van Buddy Miller en Jim Lauderdale uit 2014.  

Dat hij door veel zichzelf respecterende artiesten in Texas wordt gevraagd als sessiemuzikant of producer is dus niet zo gek. Op z’n ‘members profile’ van de Nashville Musicians valt te lezen dat hij van alle markten thuis is. De belangrijkste instrumenten die hij bespeelt, zijn basgitaar, keyboards, gitaar, orgel, piano, ritmegitaar en steelgitaar, terwijl hij ook nog op dobro, mandoline en accordeon uit de voeten kan. En, we zouden het bijna vergeten: hij is natuurlijk ook nog producer, arranger en engineer.

Tussen alle hectische bedrijven door heeft Barrett, na I Must Be Dreaming uit 2007 en When I Was Your Age uit 2012, nu eindelijk weer eens tijd gevonden om zelf een cd te maken. En wat voor een cd! Give ‘Em What They Want heet de plaat en is werkelijk van een ongekend hoog niveau, waarbij duidelijk te horen is wie zijn muzikale helden zijn: Neil Young, The Band, Little Feat, Poco en zeker The Flying Burrito Brothers worden door hem gezien als zijn belangrijkste inspiratiebronnen.

Het geeft duidelijk aan waar de mosterd wordt gehaald: het is americana, en wel van de allerbeste soort. En dat Barrett inderdaad geen kleine jongen is blijkt wel uit het feit dat diverse grootheden hun medewerking aan deze plaat hebben verleend. Op 3 Young Alleycats krijgt Barrett vocale assistentie van Buddy Miller en Gurf Morlix. Een schitterende ode aan Rick, Richard en Levon (van The Band), waarin de mandoline van Barrett een bescheiden hoofdrol voor zich opeist en die handelt over lang vervlogen tijden, toen de drie in Austin de boel regelmatig flink op stelten zetten. ‘The universe will never be the same again,’ is het nostalgische verhaal dat zij ons vertellen. Op het titelnummer horen we duidelijke echo’s van Little Feat, met het karakteristieke pianospel waar Bill Payne het patent op had. Het briljante Coldwater County, met een heerlijke steelgitaar en fijn vioolspel van Stuart Duncan, en het vrolijke Elephant In The Room, waarop Jim Lauderdale de harmonievocalen verzorgt, zijn dan weer pure countrysongs, net als Take A Chance trouwens. Tot slot draagt ook Walt Wilkins nog hier en daar zijn steentje bij aan Give ‘Em What They Want, een cd die qua luisterplezier de komende maanden nauwelijks overtroffen zal worden. 

 

 
Review
Paul Heyblom
Patterson Barrett
Give ‘Em What They Want
Label: 
So’Fish Records
Releasedatum: 
9-3-2018