Red Molly: Light in the Sky

 
 

Gelegenheidsgroepen willen in de dagelijkse realiteit wel eens lelijk tegenvallen. Te hoog gestemde verwachtingen bij het publiek, een te vrijblijvende inzet van de accidentele groepsleden, songs die klinken als afleggertjes van eerdere soloalbums, en een cohesie die nog het meest lijkt op los zand. Niets daarvan bij het heerlijke trio Red Molly dat naast oudgedienden Abbie Gardner en Laurie MacAllister nu ook kan rekenen op de onmiskenbare vocale en compositorische talenten van Molly Venter (luister eens naar haar cd Love Me Like You Mean It) die de groep vervoegde omdat medeoprichtster Carolann Solebello na drie groepsalbums besloot haar eigen weg te gaan.

 
Met Venter in de gelederen brengt Red Molly nu Light In The Sky uit, een wervelend plaatje dat kan doorgaan voor een ultieme staalkaart van hedendaagse americana: jazzy western swing, bluesy ballads, country, een snuifje rootsrock en hier en daar een flard soul. In de handen en vooral door de stemmen van Gardner, MacAllistar en Venter krijgt deze bonte mengeling van muzikale stijlen een geheel eigen klankkleur die boeit van de eerste tot lang na de laatste noot.
 
Om een Dylan-boutade te parafraseren: niemand zingt Gillian Welch zoals Gillian Welch, maar de a capella versie van Dear Someone waarmee het album begint kan wedijveren met het origineel. En hoewel dat een stuk moeilijker ligt met een nummer van de legendarische Robert Johnson, is de interpretatie die de dames van diens Come On In My Kitchen presenteren van een bijna onaardse schoonheid. De vocalen zijn om door een ringetje te halen, Gardner is uitstekend op dreef op dobro en op de achtergrond klinkt een soulvol orgel. Waarna Oh My Michael, een zalige folksong volgens Brits model, opnieuw laat horen waartoe Red Molly vocaal in staat is.
 
En het blijft mooi. De cover van Does My Ring Hurt Your Finger moet van songschrijver Buddy Miller een nog tevredener man maken dan hij allicht reeds is, een constatering die ook geldt voor de wijze waarop Mark Erelli’s prachtsong Ghost hier in nieuwe kleren wordt gestoken én voor de extra gloed die aan een toch al prachtige song als It’s Too Late To Call It A Night van Amy Speace en Jonathan Byrd wordt toegevoegd. Maar ook als Red Molly op eigen krachten navigeert, is het resultaat indrukwekkend. Zo is Hold It All, een parel van Molly Venter, een van de mooiste ballades die ik de laatste maanden heb gehoord. En Hello Goodbye, geschreven door vader en dochter Gardner, is als de zon die doorbreekt op een regenachtige dag.
 
“We’re having so much fun as a band right now. We’re excited to see what happens next”, laat Molly Venter ergens optekenen. Hopelijk meer van dit soort platen, lieve Molly, Abbie en Laurie. En misschien een bezoekje aan de lage landen?
Martin Overheul
Red Molly
Light in the Sky