Rising Appalachia: Filthy Dirty South

 
 

Chloe en Leah Smith trekken al sinds Leah and Chloe, hun opmerkelijke debuut in 2005, een hoogstpersoonlijk spoor door de Amerikaanse muziek onder de groepsnaam Rising Appalachia. Die op zich veelzeggende naam geeft overigens maar een klein beetje weg van wat de luisteraar mag verwachten. Want de zusjes zijn niet vies van weinig voor de hand liggende combinaties van stijlen én instrumenten. Op Filthy Dirty South, de vijfde plaat van dit verrukkelijk eigenzinnige duo, verbinden ze Appalachian en urban folk aan Afrikaanse ritmes, (New Orleans) jazz, soul, bluegrass en zelfs een flintertje hiphop. De instrumenten die ze daarbij gebruiken zijn al even gevarieerd en – meer dan eens – verrassend. Naast banjo’s en fiddles bepalen djembe, beatbox, wasbord, kalimba, dubbele bas, akoestische gitaar, drums, trompet, m’bala, conga, bodhran en tal van andere percussie-instrumenten de teneur van dit beurtelings opzwepende, fascinerende, bedwelmende, maar altijd imponerende album.  

Behalve voor ritme kiest Rising Appalachia ook voor betoverend inventieve melodieën die in het geval van openerMississippi Song zelfs a capella worden opgediend. Dit voortdurend speelse maar tot in de details uitgewerkte samenspel van cadans en melodie leidt tot een plaat dat de luisteraar meer dan een uur lang in zijn greep houdt en die opvallend consistent is. Dat de 15 nummers op Filthy Dirty South live in de studio zijn opgenomen, komt de eigenheid van het album nog eens ten goede. Hoewel het moeilijk is om een paar favoriete nummers uit een dergelijk album te pikken, spreken de songs met jazzelementen ons het meest aan. Op I’ll Fly Away, de traditional Just A Closer Walk With Thee,Take Me Downtown en het maatschappelijk geëngageerde Occupy treedt de New Orleans jazz dan ook in al zijn grandeur op de voorgrond. De eindconclusie mag duidelijk zijn. Dit nieuwe album van Rising Appalachia is als een ritje in Kingda Ka, de hoogste roller coaster ter wereld: adembenemend, opwindend en avontuurlijk. 

Martin Overheul
Rising Appalachia
Filthy Dirty South