Robert Cline jr.: American Mojo

 
 

Op zijn tweede cd heeft countryzanger Robert Cline jr. zich weten te verzekeren van de medewerking van The Swampers, legendarische studiomuzikanten uit de Muscle Shoals Studio in Alabama, die al bezongen werden in Sweet Home Alabama van Lynyrd Skynyrd in 1974. Het resultaat van de samenwerking tussen Cline en The Swampers, American Mojo, mag er zijn. Een soulvolle plaat, maar bepaald geen soulplaat, want daarvoor horen we te veel elementen uit de rootsrock, de blues en de country- en gospelmuziek. En ondanks al deze verschillende stijlen is het toch een behoorlijk coherent geheel geworden. Hoewel er het ene moment een hoofdrol is weggelegd voor de steelgitaar (Honky Tonk Honeymoon, Professional Guest, Grandaddy, Pillar), het volgende moment de blazerssectie (Boys From Muscle Shoals)  het voortouw neemt en je daarna een echte countrybluessong (Tennessee River, Let It Go) krijgt voorgeschoteld, past het allemaal prima in elkaar. Dat is zeker ook te danken aan de gerenommeerde muzikanten die Cline bijstaan, onder wie Spooner Oldham (toetsenist bij Neil Young, Bob Dylan en Aretha Franklin), Kelvin Holley (gitarist bij Neil Young en Little Richard), Will McFarlane (gitarist bij Bonnie Raitt en Fleetwood Mac), Wayne Bridge (steelgitarist bij The Flying Burrito Brothers), bassist David Hood, plus de Muscle Shoals Horn Section.

American Mojo, opgenomen in de NuttHouse Recoring Studio in Sheffield, Alabama, zou je kunnen omschrijven als een reizende biografie, en dat is niet zo gek als je bedenkt dat Cline de laatste jaren kriskras door de VS is getrokken en overal muzikale ervaringen heeft opgedaan. Duizenden kilometers heeft hij afgelegd, van Texas naar Louisiana, van Wyoming naar Kansas, en ga zo maar door. Al deze plaatsen inspireerden hem in meer of mindere mate, wat uiteindelijk heeft geresulteerd in deze plaat. Daarop staan nummers waarvan Cline er twee in zijn eentje schreef. Op de andere elf kreeg hij assistentie van onder anderen Earl ‘Peanutt’ Montgomery (de huiscomponist van George Jones) Will McFarlane en Gary Nichols van The Steel Drivers, om er maar enkelen te noemen. De cd straalt een groot zelfvertrouwen uit, wat volgens Cline voor een groot deel te danken is zijn voormalige samenwerking met The Subdudes uit New Orleans, de rootsrockers die Cline aanspoorden om zelf liedjes te gaan schrijven.

De rest is geschiedenis, zou je kunnen zeggen, want toen Cline enkele jaren geleden tijdens het SXSW Music Festival de daar ook aanwezige Swampers ontmoette was dat het begin van een vruchtbare samenwerking tussen de countryzanger en de studiomuzikanten die op honderden gouden en platina cd’s hebben meegespeeld. Het moge duidelijk zijn dat er slechtere muzikanten te vinden zijn om een plaat mee te maken.    

 

 

 

Review
Paul Heyblom
Robert Cline jr.
American Mojo
Label: 
indep.
Releasedatum: 
15-8-2017