Robert Ellis: The Lights From the Chemical Plant

 
 

Met zijn vorige release, Photographs, wist Robert Ellis niet iedere muziekliefhebbers te bereiken, echter zij die deze plaat kennen zullen onderkennen dat deze man een opmerkelijk talent is. Hij doet andermaal een gooi met The Lights from the Chemical Plant, en wanneer ik mij niet vergis vallen de stenen uiterst gunstig. Dit is na het Rob Jungklas-album één van de huidige platen waarvan ik euforisch raak. Ellis’ roots liggen onmiskenbaar in Texas en dat vertaalt zich naar zijn muziek, anderzijds zijn de aanwezige invloeden zeer veelzijdig. Geweldig hoe Robert Ellis een brug weet te slaan naar het repertoire van Paul Simon. Naast zijn eigen composities tref je op Chemical Plant een beeldschone cover aan van Still Crazy After All These Years. Een schitterende song die allerminst misstaat tussen Ellis’ eigen liedjes.

Dit album bevat veel knap geschreven liedjes. Bijna teveel om te benoemen. Pride, over het niet durven of kunnen toegeven na een gemaakte fout. Only Lies, dat handelt over trouw/ontrouw. Het liefdesliedje, of beter gezegd afscheidsliedje, Bottle of Wine met het schitterende couplet Up and then down until nothing remains. Sand through an hourglass on its last grains. Only now that it´s over I know who to blame. A bottle of wine and a bag of cocaine. Een ode aan Houston, de stad van zijn herkomst. Retrospectieve liedjes gebaseerd op een moeizaam verlopen relatie met alle goede bedoelingen en de fouten die daarbij horen. Herkenbare relationele perikelen. Openbaring ten top over de keuzes die je maakt in Tour SongJust to hang out in some shitty bar, then spend ten hours in a car. And play and sing a couple songs, but they never let us play too long. Before they shut us down and kick us out and you move to another town. Well it ain’t so glamorous as it sounds and I need her more than ever now. Prachtig allemaal, stuk voor stuk.

Een ogenschijnlijk zachtaardige plaat met gevoelige liedjes, echter een die je vertwijfeld achterlaat. Ellis en producer Jacquire King (o.m. Tom Waits en Kings of Leon) stallen een breed veld aan stijlen uit. Cowboy-melancholie knap verpakt in een eigentijds jasje. The Lights from the Chemical Plant is een album die eens in de zoveel tijd voorbij komt, en zich onder mijn huid wist te nestelen ergens tussen Carney van Leon Russell en de titelloze plaat van Willis Alan Ramsey. Laat het trage orgeltje dat het album opent je niet van de wijs brengen. Ben benieuwd of deze man spoedig op een podium stapt in ons land. Je zou zeggen dat we genoeg respectabele gelegenheden hebben.

Rein van den Berg
Robert Ellis
The Lights From the Chemical Plant
Label: 
New West Records
Releasedatum: 
12-2-2014