Robert Ellis: Robert Ellis

 
 

2016 is wederom een uitstekend muziekjaar. Vlak voor de zomer zijn verschillende prachtige releases gepland. Eén van de artiesten wiens werk ik binnen die categorie rangschik is Robert Ellis. Hij is één van mijn persoonlijke favorieten, en is tevens een artiest die hernieuwde glans geeft aan de aanduiding americana. Mensen als Steve Young en Guy Clark zijn ons onlangs ontvallen, maar gelukkig is een nieuw generatie smaakmakers opgestaan die minstens zo consciëntieus te werk gaan. Robert Ellis is nog niet alom omarmd, en eerlijk gezegd bevreemd mij dat enigszins. Ook zijn nieuwe, titeloze, album roept weer de nodige bewondering af. Een nummer als Elefant is tekstueel knap. De olifant wordt gebruikt als metafoor voor een ongemakkelijk situatie. In plaats van het aan de orde te stellen, wordt hij omzeild, en in een hoek van de kamer geparkeerd. Ellis is er de man niet naar om vraagtekens uit de weg te gaan. Ook in You´re Not The One wordt Ellis uit zijn slaap gehouden vanwege relationele verwikkelingen. Ellis lijkt zijn zaakjes op orde te hebben, maar is evengoed niet zonder gevoel. Zonder gevoel is evenmin het instrumentaal uitgevoerde Screw

Ik was zeer onder de indruk van zijn twee vorige platen, Light From the Chemical Plant en Photographs, en deze nieuwe is minstens zo imposant. Schitterende nummers als CaliforniaAmanda Jane en enigszins verstorende It’s Not OK zorgen ervoor dat deze plaat één van de betere platen wordt van 2016. Productioneel wederom tot in de puntjes verzorgd, met orkestrale arrangementjes om je vingers bij af te likken. De nieuwe Robert Ellis is niet het werk van een enkel individu, daarvoor is de plaat te complex. Waarmee ik allerminst wil aanduiden dat het een moeizame luisterplaat is. Ellis bedankt zijn “co-conspirators” nadrukkelijk voor hun bijdrages, zowel compositorisch als muzikaal. Deze titelloze Robert Ellis is gewoon een prachtplaat. De steel gitaar is nog aanwezig, maar het country-gevoel wordt verder naar de achtergrond geschoven.

Review
Rein van den Berg
Robert Ellis
Robert Ellis
Label: 
New West Records
Releasedatum: 
3-6-2016