Rod Melancon: Southern Gothic

 
 

Qua uiterlijk zou Rod Melancon zomaar de jongere broer van Chris Isaak kunnen zijn. Muzikaal zijn ze echter niet met elkaar te vergelijken. Luister maar eens naar Southern Gothic, zijn derde volwaardige cd, na Family Name uit 2012 en het terecht de hemel in geprezen Parish Lines uit 2014. Als opwarmertje voor zijn vorige maand verschenen nieuwste worp bracht hij ruim een jaar geleden nog een EP uit, LA 14 genaamd, met vijf nummers, waarvan er drie ook op Southern Gothic staan: het rockende  Perry, de countryballad Dwayne And Me en het zwaar psychedelische Lights Of Carencro, waarop Melancon, begeleid door overstuurde gitaren, het verhaal vertelt van zijn in 1976 bij een motorongeluk omgekomen oom. Het bijzondere van deze compositie is dat hij dit doet vanuit het perspectief van zijn vader. Een zwaar op de hand liggend en zeer persoonlijk lied, maar ook wel een beetje een buitenbeentje op deze cd. 

Country, rock, psychedelica: het geeft aan dat het geen boude uitspraak is om te stellen dat Melancon van alle markten thuis is. Dat kun je als een voordeel zien, maar ook als een nadeel, want het is bijna onmogelijk om alle stijlen evenzeer te waarderen. Het zorgt er in elk geval zeker voor dat we te maken hebben met een ‘spannende’ cd. Promises begint als Born In The U.S.A. van Springsteen, bij Mary Lou denk je dat Bob Dylan langskomt om I Want You te gaan zingen. En zo blijf je je steeds maar afvragen welk laatje Melancon op de volgende track nu weer open zal trekken. Het heeft dus ook wel iets, al die verschillende stijlen.

Van de zanger en componist van zijn debuut, toen hij nog vrij traditionele countryliedjes maakte, is nog maar op een paar nummers iets terug te horen: Dwayne And Me en Mary Lou dus, én de met steelgitaar opgesierde slijper Outskirts Of Me. Maar het onbetwist mooiste nummer is With The Devil, de openingstrack van deze cd. Een trage swampsong, met zware drums, lekkere gitaarsolo’s en bezwerende orgelklanken. Vooral With The Devil laat duidelijk horen dat de tegenwoordig in Los Angeles wonende Melancon opgegroeid is in het diepe zuiden van Lousiana. En in dat diepe zuiden deed hij de inspiratie op voor deze fraaie en intrigerende plaat.

Review
Paul Heyblom
Rod Melancon
Southern Gothic