Sam Morrow: Concrete and Mud

 
 

Om maar meteen met de deur in huis te vallen: de nieuwe cd van Sam Morrow is er een om je vingers bij af te likken. Geen een slecht nummer staat er op Concrete and Mud en dat is iets wat normaal gesproken toch eerder uitzondering dan regel is. Tien nummers die door Rolling Stone werden omschreven als ‘melting pot country’ wat zo ongeveer wil zeggen dat Morrow binnen het genre van alle markten thuis is. En als we Morrow al in een hokje moeten plaatsen, dan komen we al snel uit bij Sturgill Simpson, The Band of Heatens en, niet te vergeten, Little Feat. Luister bijvoorbeeld maar eens naar prijsnummer Quick Fix. Lowell George zou gewild hebben dat hij aan die song een steentje had bijgedragen.

Met Concrete and Mud plaatst de 27-jarige Morrow zich meteen in het rijtje der allerbesten in dit genre en daarmee is echt niets te veel gezegd. Hij is in zijn betrekkelijk jonge leven al door diepe dalen gegaan, maar die periode ligt nu achter hem. In zijn muziek die mijlenver afstaat van de melancholie en de ingetogenheid van zijn voorganger Ephemeral, komen country, honky tonk, southern rock en zelfs een scheutje soul samen waarbij je je al luisterend blijft verbazen over zoveel moois. Of het nu de licht funky opener Heartbreak Man is, over een rondtrekkende rockmuzikant die de lonkende highway verkiest boven liefde en lust, of de met een viool, dobro en mandoline opgesierde afsluiter Mississippi River, alles klinkt als een klok. En er is meer dan voldoende afwisseling, want naast de rockers is er ook ruimte voor prachtige ballads. Neem bijvoorbeeld het enigszins spookachtige San Fernando Sunshine, gedragen door gitaar, orgel en de krachtige stem van Morrow, of The Weight Of A Stone, een emotioneel geladen song die ver afstaat van het daaropvolgende Skinny Elvis dat je huppelend tegemoetkomt. Mooi detail voor de oudere jongeren onder ons: op dit nummer speelt Jay Dee Maness pedal steelgitaar, wat hij ook al deed op het vijftig jaar geleden verschenen Sweetheart Of The Rodeo van The Byrds.

De in Houston geboren Morrow maakt sinds enige tijd deel uit van de kleine maar behoorlijk bloeiende muziekscene van Southern California, met muzikanten als Sam Outlaw, Jade Jackson en Jaime Wyatt. Laatstgenoemde, die ergens al de Emmylou naast Gram werd genoemd, verzorgt op drie van de tien nummers op Concrete and Mud de harmony vocals.

De plaat werd geproduceerd door Morrows schrijfpartner Eric Corne op wiens label Forty Below Records Concrete and Mud werd uitgebracht en die in de Verenigde Staten al lovende recensies kreeg. En dat is volkomen terecht. Het is een cd die we aan het eind van 2018 in menig jaarlijstje zullen tegenkomen, dat is zeker.

Review
Paul Heyblom
Sam Morrow
Concrete and Mud
Label: 
Forty Below Records
Releasedatum: 
27-4-2018