Shane Alexander: Ladera

 
 

The Middel Way – Shane Alexander’s volwaardige debuut -zal in 2005 ongetwijfeld een aanbeveling geweest zijn van één van de aan Americana muziek gerelateerde sites die ik gedurende die tijd bezocht. Een mooie plaat wat ik mij ervan herinner! De platen die hij daarna maakte wisten minder mijn luisterrijk oor te vinden. Zijn repertoire laat zich waarschijnlijk het best omschrijven als melodieus en melancholisch. Hij is een voorstander van de vloeiende lijnen, terwijl een subtiel ingebouwde eruptie wat mij betreft een noodzakelijke randvoorwaarde is. Er moet muzikaal of tekstueel iets gebeuren waardoor je je niet in een rimpelloze vijver waant. Zijn laatste muzikale oprisping was terug te vinden op The Greater Good, een samenwerkingsproject met Eugene Rufollo en ons aller Dennis Kolen. Liedjes die hun terugslag maken naar de zachtaardige singer songwriter muziek uit de jaren zeventig. Door het aanstekelijke spelplezier van de drie heren mag die plaat als geslaagd en zeer luisterrijk beschouwd worden.

Ladera is welgeteld de vijfde plaat van Shane Alexander. Hij schotelt ons een licht psychedelisch recept voor. Muziekliefhebbers die al een tijdje meelopen zullen associatief meteen mellow Pink Floyd invloeden oppikken. Ladera is geschikt voor een luie zondagochtend. Het melodieuze karakter van de plaat stoort niet, weet echter evenmin sporen na te laten. Dit euvel schuilt zich volgens mij overwegend in de vlakke productie, waardoor ook de geloofwaardigheid van de teksten ondersneeuwt. Alexander zingt over The Enemy Inside, en die zal daar ongetwijfeld zitten, maar gezien het vriendelijke karakter van de muziek zal dat het allemaal zo’n vaart niet lopen - is mijn veronderstelling. All Torn Up geeft hetzelfde effect. Dat Ladera een saaie en weinig inspirerende plaat is zal een voorbarige conclusie zijn, maar binnen het huidige aanbod is het niet mijn eerste keus. Ik hoop dat Alexander op een volgende plaat aanzienlijk meer uit zijn schulp kruipt, zijn angsten van zich afschudt, en muziek durft te maken buiten de veiligheid van de grenzen die hij zichzelf gesteld heeft. De man heeft ontegenzeggelijk talent, maar op Ladera blijft het overwegend binnenshuids.

Rein van den Berg
Shane Alexander
Ladera