Shannon Stephens: The Breadwinner

 
 

Mijn eerste kennismaking met Shannon Stephens muziek ontstond ietsjes na de komst van haar 1ste solo plaat. (Ik was mij ten tijde van deze “ontmoeting” overigens allerminst bewust dat ze zangeres was geweest in Sufjan Stevens oude band Marzuki – ik werd puur aangetrokken door haar stem, en de ontwapenende eenvoud van haar composities) Haar toenmalige distributeur (Paste!) had ter introductie 2 tracks downloadbaar beschikbaar gesteld afkomstig van deze gelijknamige soloplaat, en die waren domweg overrompelend, en spreekwoordelijk grijs voordat de fysieke cd op mijn deurmat verscheen.

Hierna verdween Shannon voor het overige van mijn radar, en nu word ik bijna negen jaar later aangenaam verrast door de komst van haar opvolger in de vorm van The Breadwinner. In tussenliggende periode heeft Shannon een gezinnetje gesticht in Seattle en trad bij gelegenheid op met gelijkgestemde artiesten als Damien Jurado, Rosie Thomas en Denison Witmer. Wat is er in artistieke zin bijgekomen in deze tussenliggende periode? Weinig, want zoals het zich laat aanhoren gaat The Breadwinner daar verder waar haar eerste plaat ophield. Ongenuanceerd detail hierbij, maar toch vermeldenswaard, is dat die eerste solo plaat echter een ruw diamantje is. Hiermee wil ik slechts accentueren dat deze nieuwe wel eens tot de verrassing van 2009 zo kunnen uitgroeien. De muziek is ongerept, onaangeroerd, liefdevol alsof ze voor het eerst ontsnapt van een zekere geborgenheid.

Zoals schilders moeite moeten doen om afstand te nemen van hun werk, zo ervaar ik de liedjes van Shannon Stephens – het liefst wil zij ze zelf houden en beschermen. Seems I’m never Tired of Loving You is het enige nummer welke niet geschreven is door Shannon. Deze afsluiter is van de hand van Carolyn, de zus van Aretha Franklin. Koesteren is het enige wat overblijft zodra je deze CD in je bezit hebt genomen, of beter nog, hebt gekregen. The Breadwinner is opgenomen in de huiskamer op een laptop, waarbij een nachthemd heeft gefungeerd als filter boven de gehuurde microfoons. Een opmerkelijk low-budget avontuur, wat geresulteerd heeft in magnifiek product. Shannon’s aanwezigheid staat centraal, waarbij haar muzikale vrienden subtiel de benodigde support verzorgen rondom haar zang, gitaar en piano. Wederom een kleinood, maar eentje met de allure van jewelste. Groots in bescheidenheid. 

Rein van den Berg
Shannon Stephens
The Breadwinner