Shawn Colvin: Live

 
 

Onder liefhebbers van Shawn Colvin geniet haar cd 'Live 88', uitgebracht in 1995 maar opgenomen voordat ze haar eerste studio-album (Steady On, 1989) had uitgebracht, een grote reputatie. Die cd is al lang niet meer te krijgen en de release van een nieuwe live-cd, simpelweg getiteld 'Live', is dan ook toe te juichen. 'Live' is de registratie van een drietal volledig acoustisch concerten die Shawn eind juli 2008 heeft gegeven in San Francisco en bewijst wederom dat haar songs het beste tot zijn recht komen in een eenvoudige setting: dame met gitaar.

De keuze van de songs voor deze cd leidt tot een evenwichtig overzicht van haar hele carrière: twee songs van elk van haar reguliere cd's, alleen van A Few Small Repairs zijn drie songs vertegenwoordigd. Shawn Colvin brengt mondjesmaat cd's uit, als we de genoemde live-registratie, een plaat met covers en een cd met kerstliedjes voor kinderen even vergeten welgeteld vijf cd's in een twintigjarige carrère - maar die vijf zijn dan ook stuk voor stuk juweeltjes. In de acoustische setting van 'Live' blijven haar songs moeiteloos overeind - sterker nog, ze blijken veelal, gestript van elke productie en nabewerking, nog sterker dan de studio-versies. En hoewel ze een aantal van deze songs nu toch talloze malen ten gehore gebracht heeft, weet ze ze nog steeds oprecht en met veel gevoel te brengen. Dat getuigt van het vakmanschap van deze artieste, maar vooral ook van het feit dat de songs ook na vele jaren hun betekenis houden.

Luister maar naar prachtige songs als 'Ricochet in Time' en 'Diamond in the Rough', beide van haar eerste studio-album, of naar 'Sunny Came Home' van 'A Few Small Repairs' uit 1996. De nadruk van de drie concerten die ten grondslag liggen aan deze live-cd ligt uiteraard op de originele Colvin-songs (veelal samen geschreven met John Leventhal, die samen met Shawn ook voor de productie tekent), maar ze bewijst ook haar interpretatieve kwaliteiten met de Robbie Robertson-song 'Twilight' en de beide toegiften, een werkelijk adembenemende uitvoering van Gnarl Barkley's 'Crazy' en 'This Must Be the Place' van Talking Heads. De cd is gestoken in de gelukkig wat uit de tijd rakende jewel case-verpakking, maar bevat in ieder geval een keurig leesbaar boekje met alle songteksten. Dat is, zeker voor mensen die de songs nog niet goed kennen, een belangrijk pluspunt, maar helaas al lang geen vanzelfsprekendheid meer. Wie nog kennis moet maken met Shawn Colvin heeft aan deze live-cd een bijzonder goede introductie, wie haar studiowerk al in de kast heeft staan heeft geen verdere aanmoediging meer nodig om ook deze cd aan de collectie toe te voegen.

John Smits
Shawn Colvin
Live