Shelley King: Welcome Home

 
 

Kan een stem een cd naar een hoger plan tillen? De vraag stellen is hem eigenlijk beantwoorden, want het gaat in hoge mate op voor “Welcome Home” van Shelley King, die op deze cd wordt bijgestaan door leden van The Subdudes. Ongelooflijk, wat heeft dat mens een stem! "In de bek gescheten door Onze Lieve Heer," zou je bijna oneerbiedig zeggen - en vergeef me die uitdrukking maar, want zelden ben ik zo onder de indruk geraakt van een stem zoals hier door die van Shelley King. Haar stem heeft kracht, karakter, souplesse, haar stem heeft soul. Als een echte bluesmama vol overtuigingskracht en persoonlijkheid zingt ze de luisteraar toe in het titelnummer, waarbij haar stem op sommige momenten fraai elektrisch wordt vervormd. Ergens diep hoor je een rauw randje en hoewel ze op de heerlijke gospel-afsluiter (de reprise van “Welcome Home” even niet meegerekend) zelfs een beetje in de richting van Janis Joplin opschuift, weet ze op de gehele plaat schitterend te doseren en kan zij ook zeer ingetogen uit de hoek komen. Dat laat ze horen op het sublieme “I can’t make it easy” waarop naast de majestueuze zang van King ook een fraaie Wurlitzer en heerlijke samenzang is te horen. Heeft hier iemand tijdens het luisteren euforische gevoelens gekregen? Inderdaad ja, “Welcome Home” kent gewoon vele momenten die het hart van een liefhebber van soul, blues en R & B sneller doen kloppen. De cd kent 11 tracks waarvan er 10 door Shelley King zijn geschreven, dan wel mede zijn geschreven. Het openingsnummer “Summer Wine” (de eerste single) is een hele lekkere prelude van een klassieker in de dop in het voornoemde genre. Dat durf ik hier wel te stellen. “Welcome Home” is een topproduct. De accordeon speelt niet alleen op het openingsnummer een prominente rol. De begeleiding van The Subdudes (John Magnie/Tim Cook/Steve Adamée) is uitstekend. Muzikanten die weten wat begeleiden inhoudt. Regelmatig enthousiast maar ook vaak subtiel. Door hun spel en hun uitstekende achtergrondzang zorgen ze er voor dat Shelley King mag stralen - en stralen dat doet ze. “Everything’s all right” en de shuffle “How you make me feel”: het zijn tracks waarbij ik niet stil kan zitten. “ I’ll be your lover, your partner, your best friend / I’ll stand by you thru the thick and thin” zingt ze in het laatstgenoemde nummer en ik geloof haar onvoorwaardelijk. De cd is officieel uitgebracht op 10 november 2009 en voor mijn persoonlijke top 10 van het jaar 2009 heb ik haar te laat ontdekt. Het zij zo. Neemt niet weg dat dit een niet te missen release is voor liefhebbers van blues en soul en aanverwante muziek. En natuurlijk voor liefhebbers voor een vrouw met een gouden strot die emotioneel flink kan uitdelen. Laat me eindigen met een typerend en alleszeggend citaat van ene Jody Denberg, KGSR Content Manager over deze magistrale zangeres: “I think Shelley King is a badass. Such a voice, such a presence...such soul...”. Heb ik teveel gezegd?

Ed Muitjens
Shelley King
Welcome Home