Shinyribs: Gulf Coast Museum

 
 

Kevin Russell, meestentijds actief als frontman van het opwindende natuurverschijnsel The Gourds, is een man wiens creatieve drang zich niet laat beperken tot één bandje. In 2002 maakte hij al een zijsprongetje met Kevin Russell’s Junkers, een amalgaam van oud-bandleden van de Gourds en een handvol Texaanse muzikanten dat goed was voor een fikse portie americana op het levenslustige Buttermilk & Rifles. Acht jaar later haalde hij een soortgelijk kunstje uit met Shinyribs, een constant van samenstelling veranderende groep die aanvankelijk voorbestemd leek om door het leven te gaan als gelegenheidsband, een tijdelijk vehikel voor de songs die Russell niet aan het repertorium van zijn hoofdbezigheid kreeg toegevoegd. Het debuutalbum van Shinyribs, Well After Awhile, staat bol van de folkrock, honkytonk, rhythm and blues, soul en rootsrock. Muziek die sterk aansluit bij wat The Gourds deden en doen (al is het van dat front vrij kalm sinds het in 2011 verschenen Old Mad Joy), maar die toch weer anders klinkt.

Blijkbaar heeft Russell de smaak te pakken, want de band is dezer dagen niet enkel uitgebreid op tournee door de VS (en wie weet vergeten ze Europa deze keer eens niet), er ligt intussen óók een tweede album van Shinyribs bij de al dan niet virtuele platenboer: Gulf Coast Museum. Diegenen die verwachten dat Russell en de zijnen ervoor opteren om het roer volledig om te gooien, komen bedrogen uit want dit album biedt meer van hetzelfde. Liefhebbers van The Gourds en Shinyribs zullen evenwel in hun nopjes zijn want dit album biedt meer van hetzelfde. Al is er toch een klein verschil te signaleren met de voorganger, een beetje zoals de picon vin blanc die je voor jezelf inschenkt beter wordt naar gelang je dit aperitief meer hebt gemixt. De band grossiert nog steeds in een dorstlessende cocktail van soul (Somebody Else), altcountry (Limpia Hotel [Chihuahua Desert]), rootsrock (Texas Talking) en zwoele rhythm and blues (Sweet Potatoe), maar klinkt een stuk compacter, meer als een echte band. En dat is misschien wel de grootste winst die Shinyribs met deze plaat boekt: het smoelwerk van de groep begint zich scherper af te tekenen. Benieuwd of het de contouren van The Gourds zal doen verbleken.

Martin Overheul
Shinyribs
Gulf Coast Museum