Sky Smeed: Lunker Bass

 
 

Sky Smeed groeide op in een oud, verbouwd schoolgebouw net buiten Chanute, Kansas, waar hij in 1982 werd geboren en er zijn hele jeugd doorbracht. Als jongetje luisterde hij naar de grammofoonplaten van Willie Nelson, Hank Williams en Merle Haggard. Toen hij op jonge leeftijd muziek ging maken, was het ook meer dan logisch dat het deze zangers waren die zijn muzieksmaak vormden. Als er nu echter vergelijkingen worden getrokken, vallen vaak de namen van Gram Parsons, Neil Young en John Prine, hoewel tegenwoordig Todd Snider en (de zwaar onderschatte) Paul Thorn eveneens met enige regelmaat worden genoemd. Of dat allemaal juiste referenties zijn, is een tweede, maar feit is wel dat we zo’n beetje weten waar we Sky Smeed muzikaal moeten plaatsen: in de countryhoek, aangevuld  met wat rock- en rootsinvloeden.

Smeed bracht nog niet zo lang geleden een nieuwe cd, Lunker Bass, op de markt en daarop zijn alle bovengenoemde ingrediënten weer in ruime mate aanwezig. Lunker Bass – de titel slaat op de dagen dat hij vroeger met zijn vader ging vissen - is zijn zesde plaat, sinds zijn in 2002 verschenen debuut Flying High. Lunker Bass is zeer de moeite waard en doet zeker niet onder voor zijn voorganger, het prachtige Drive All Night uit 2015. Op zijn nieuwste plaat zijn de gevoeliger nummers, zoals het schitterende trio Starting All Over Again, Cry Like A Baby en Almost Gone, in de meerderheid. Ook zijn er nog enkele songs waarbij de begeleiding zeer spaarzaam is (een gitaar, een banjo, een mandoline). Maar Smeed waagt zich in Won’t Go To Work ook, met succes, aan een portie bluegrass. 

Het opvallendste nummer, én de publieksfavoriet, is Bumper Sticker, een rechttoe-rechtaan rocker, waarin hij de vele slogans die mensen op de bumper van hun auto plakken de revue laat passeren. ,,Je kunt veel wijzer worden over de ideologieën en levensstijl van mensen door naar de teksten achterop hun auto’s te kijken,’’ aldus Smeed. ,,Ik heb er heel wat gezien in de tijd dat ik nog van Chanute naar de studio in Lawrence reed, de plaats waar ik tegenwoordig woon. Ik heb die teksten vervolgens min of meer op rijm gezet en binnen een half uur was de song klaar.’’
Lunker Bass werd opgenomen in The 9th Ward Pickin’ Parlor studio van Mike West, die samen met zijn vrouw Katie het duo Truckstop Honeymoon vormt. Beiden waren ook verantwoordelijk voor de productie van deze geweldige cd.

Review
Paul Heyblom
Sky Smeed
Lunker Bass