Slaid Cleaves: Still Fighting the War

 
 

Jaren geleden laaide de belangstelling voor Slaid Cleaves muziek ineens op, en ik werd daarin meegezogen. Zag hem rond 2002 in korte tijd tweemaal, en het enthousiasme tijdens zijn optredens was aanstekelijk. Het was mooi zolang het duurde, want ik sneuvelde onder de overdaad aan country, patriotisme en positiviteit. Too much for me! Dusdanig dat ik Slaid tot 2013 niet bliefde. Ruim 10 jaar schoof ik zijn albums structureel terzijde, en bleef onverzettelijk vasthouden aan mijn (voor)oordeel. Ik had het zo langzamerhand wel gehoord met Good Ol’Slaid! Was dan ook zeer verheugd dat Still Fighting the War mijn stugheid aan duigen prikte. Idioot genoeg bovendien, want zoveel veranderd blijkt hij niet te zijn. Sterker, alle voorgenoemde elementen zijn er nog, maar de geloofwaardigheid en de overtuiging is er ook. De meeste van zijn verhalen kan ik weer verteren. Actualiteit over soldaten teruggekeerd uit de oorlog, een sterke beschrijving van zijn vader, een arbeider die zich mannetje stond, en uiteraard romantisch in een vlot, ergens ietwat Iers aandoend, liefdesliedje - Without Her. Zelfs een sentimenteel nummer als God’s Own Yodeler kan ik zonder oprisping verdragen. Alleen bij de tekst van Go for the Gold word ik even op het verkeerde been gezet.

We leren gaandeweg allemaal, ook Slaid Cleaves. In Rust Belt Fields spreekt hij ongetwijfeld the Average American aan, en ergens ons allemaal wanneer we ons enigszins besodemieterd voelen door de mannen die met de centen schuiven, en ons vertrouwen beschaamd hebben. No one gets a bonus for bloody knuckles and scars. No one remembers your name just for working hard. Still Fighting the War zet het allemaal op een rijtje. Het album doet dit door middel van een aantal voortreffelijke liedjes. Wellicht vanuit een conservatieve inborst iets te geforceerd aangezet, en op het randje om niet hernieuwd aversie op te roepen, maar liberaal is hij wel, en humoristisch ook. Of je nu atheïst, moslim of christen bent, vrijheid (in doen en denken) past ons allen. Probeer een goed mens te zijn, ongeacht voor welk team je uitkomt, is Slaid’s boodschap, ongeacht hoe je je kleedt of wie je stenigt.(?) Wil je glorie, ga voor goud, en dan is een grapje toch zeker geoorloofd?

Samenvattend: mooie Americana plaat. Met bijdragen van Scrappy Jud Newcomb, Mark Hallman, Lloyd Maines, Jimmy LaFave, Kelly McCarthy, Terri Hendrix en Eliza Gilkyson.

Rein van den Berg
Slaid Cleaves
Still Fighting the War
Releasedatum: 
21-6-2013